Het balhoofdplaatje van Otto ...

"Raphaël Geminiani had in het peloton de bijnaam: Le Grand Fusil (het grote geweer). Die toevoeging zal in de kleedkamer zijn ontstaan, maar in de jaren vijftig werd daar nog niet hardop over gesproken, laat staan over in de krant geschreven. Gelukkig had Gem ook een grote ...

... neus, zodat de fans mochten denken dat zijn bijnaam op zijn reukorgaan sloeg. Geminiani was beroepsrenner van 1946 tot 1960 en hij had de klasse, allure en het gezag om een hele grote te kunnen zijn, maar hij kwam op beslissende momenten vaak net iets tekort. Hij was actief in een periode dat er vele grote kampioenen reden en het was geen schande om het af te leggen tegen mannen als Coppi, Bartali, Magni, Bobet, Anquetil, Kübler, Koblet, Van Steenbergen en Van Looy. Zijn erelijst mag desondanks gezien worden, want hij won in de Tour de France zes etappes en éénmaal het bergklassement. Verder de Midi Libre, twee maal de Polymultiplié (een zeer lastige klimkoers) en verschillende eendaagse wedstrijden en etappekoersen in zijn thuisland, de Auvergne. Geminiani heeft geschiedenis geschreven omdat hij in Frankrijk de eerste was die een zogenaamde extra-sportieve sponsor vond. Dat wil zeggen dat de sponsor niets van doen heeft met een fietsen- of bandenmerk, de oorspronkelijke geldschieters in de wielersport. In Italië was Fiorenzo Magni hem als zodanig al voorgegaan door in 1954 met een ploeg op de proppen te komen die door Nivea werd gesponsord. Een jaar later kwam Geminiani met een ploeg betaald door St.Raphaël, een vermouthachtig drankje dat in die tijd erg populair was als aperitief. Het feit dat Geminiani van voren Raphaël heet, zal daarbij zeker een rol hebben gespeeld. Tijdens de winterstop van 1960 ging de renner uit Clermont Ferrand samen met enkele andere coureurs naar Opper Volta, het huidige Burkino Fasso om er met Coppi, Anquetil, Rivière, Anglade en Hassenforder deel te nemen aan het Criterium van Ouagadougou. Fausto Coppi liep daar een besmetting op die hem fataal werd. Geminiani werd eveneens ernstig ziek, maar overleefde het uitstapje. Het betekende wel het einde van zijn actieve loopbaan als renner. Daarna werd hij ploegleider en met veel succes. Hij leidde enkele grote ploegen met Jacques Anquetil en Eddy Merckx als kopmannen, die op Geminiani fietsen reden die naar alle waarschijnlijkheid bij Helyett of bij Mercier werden gemaakt. Na St.Raphaël-Geminiani was hij ook betrokken bij grote formaties als BIC, Ford en Fiat. Later zijn er ook nog Geminiani-fietsen in Italië gesignaleerd, waarvan dit plaatje afkomstig is, die wat kwaliteit betreft veel en veel minder waren, omdat hij zijn naam voor een paar centen aan een fietsenmaker had verkocht. Tal van andere renners met grote namen hebben dat ook gedaan, zonder te beseffen dat ze voor een grijpstuiver hun naam te grabbel gooiden.

Tot volgende week!"

Otto Beaujon

Door Fred van Slogteren, 19 december 2008 9:00

Onderwerp
Tekst
Je naam
Email
Web