De Burgerlijke Stand van 16 december.

Niko EECKHOUT (1970, België)

In Gotha Velo, een regelmatig bijgewerkt Belgisch naslagwerk waarin de bekendste renners aller tijden zijn opgenomen, staat over Niko Eeckhout: 'Verdienstelijk figuur uit de sub-top'. Meer niet en vervolgens staat er een lange lijst met overwinningen, langer dan die van menig veel beroemdere coureur in het boek. Als je naar de erelijst van Niko kijkt dan staan er veel eerste prijzen op, behaald in kermiskoersen. Daar is niets mis mee, maar om hem nou een kermiscoureur te noemen is ook weer bezijden de waarheid. Hij won ook de Ster van Bessèges, drie keer het Kampioenschap van Vlaanderen, de Ronde van Midden-Zeeland en de Grote Prijs Rik Van Steenbergen. Als je die wedstrijden op de erelijst van Eddy Merckx ziet staan dan ga je die niet apart benoemen, maar het aardige van de slogblog is dat we ook mindere renners onder de aandacht brengen als ze jarig zijn. Het zou ook wat ...

... saai worden als ik alleen maar over Merckx zou publiceren, hoewel ik dan zeker kan rekenen op een schare nieuwe Vlaamse bezoekers, die iedere dag weer alles gaan lezen. Jan Houterman heeft ooit een boek over zijn Belgische idool geschreven en dat ook nog aan hem uitgereikt; Peter R. de Fiets heeft vast wel een fiets van hem die hij tot de laatste spaak kan beschrijven; Guus de Jong heeft honderden foto's van De Kannibaal gemaakt; Henk heeft een hele wasmand vol met truitjes van Eddy; als Wim van Eyle alle boeken op elkaar stapelt waar Merckx in voorkomt dan kan hij zijn plafond stutten, mocht dat op instorten staan; in het museum van Otto hangt vast wel een vitrinekast vol met balhoofdplaatjes van merken waar de Zwarte van Tervuren op gereden heeft; Jac Zwart weet nog wel een aantal monumenten waar de Baron mee geëerd is en zelf heb ik nog wel een voorraadje overwinningskussen van de scheidende fietsfabrikant uit Meise. Leuk, maar we zouden eens in herhalingen vervallen en als je je toelegt op renners als Niko Eeckhout dan verveelt het nooit. Hij is al achttien jaar professioneel wielrenner en onlangs liet hij weten nog minstens twee jaar te willen doorgaan. Hij reed de laatste vier jaar voor Chocolade Jacques-Topsport Vlaanderen. Dat is een ploeg voor jong talent en de taak van Niko was die van de oude rot die de jonkies de fijne kneepjes van het vak leert. Hij schijnt dat heel goed te doen en daarom is het vreemd dat hij op 38-jarige leeftijd terzijde is geschoven, als was hij een overtollig meubelstuk. Als hij zelf het gevoel heeft nog twee jaar mee te kunnen dan moet je dat belonen met een tweejarig contract en dan een groot afscheidsfeest voor hem organiseren. In Nederland geven ze lintjes aan mensen die veertig jaar hetzelfde doen. Dus wielervrienden in België, begin de actie: NIKO MOET BLIJVEN! (Foto: © Cor Vos)

De andere op 16 december geborenen zijn:

ANASTASI, Jean (1935, Frankrijk)
CONTI, Roberto (1964, Italië)
DE PRA, Tommasso (1938, Italië)
FAILLI, Francesco (1983, Italië)
LE DROGO, Paul (1905, overleden, Italië)
MOTTET, Charly (1962, Frankrijk)
PRENGEL, Sebastian (1980, Duitsland)
RIZZI, Elisa (1989, Italië)
SCHUITEN, Roy (1950, overleden 20.09.2006, Nederland)
SIMON, Edgardo (1974, Argentinië)
SUELOTTO, Eleonora (1988, Italië)
VAN DAELE, Joseph (1889, België)
VAN HAUWAERT, Cyrille (1883, overleden 15.02.1974, België)
WERCKX, Kristel (1969, België)
WOLFER, Andrea (1987, Zwitserland)

Door Fred van Slogteren, 16 december 2008 0:00

Onderwerp
Tekst
Je naam
Email
Web