De Burgerlijke Stand van 4 november.

André POPPE (1943, België)

In Nederland hadden we Henk Poppe uit Nijverdal die als eerstejaars prof een heuse Touretappe won. Weliswaar op Britse bodem, maar het was wel degelijk de Tour de France waarin hij glorieerde. Zijn naamgenoot André Poppe uit het Belgische Sint Niklaas had als derdejaars prof in 1968 nog nooit iets gewonnen, maar in dat jaar wel bijna de Tour de France. 1968? Dat is toch het jaar van Jan Janssen? Ja, en dat was een van de spannendste Tours uit de geschiedenis. Pas in de afsluitende tijdrit viel de beslissing en er waren op papier nog zeven renners die konden winnen. Op papier, want eigenlijk ging het alleen nog tussen Janssen en de Belgen Vanspringel en Bracke. Dat was de status quo na de laatste bergetappe en de toppers hadden een wapenstilstand afgesproken in de drie vlakke ritten die hen richting Parijs zou brengen. In de voorlaatste rit van Besançon naar Auxerre gingen zes renners aan de haal, onder wie de jarige van vandaag. Ze waren onbelangrijk voor het klassement en het peloton ...

... wandelde, dodelijk vermoeid na bijna drie weken Tour. De voorsprong werd groter en groter en was op een gegeven moment zo groot dat André Poppe virtueel in het geel reed. Poppe zelf realiseerde het zich niet, evenmin als alle andere renners. Maar Tourdirecteur Jacques Goddet zag het toen hij in de auto nog even de stand doornam. Hij raakte volslagen in paniek, want stel je voor dat deze volkomen onbekende renner, die nog nooit een koers had gewonnen en alleen in de Tour aanwezig was om Herman Vanspringel te dienen, de Tour de France zou winnen. Wat een blamage zou dat zijn, bedacht Goddet en hij stuurde zijn auto naast het peloton. Hij stak zijn oude hoofd met tropenhelm door het dakraam, plaatste een megafoon voor zijn mond en bracht het peloton op de hoogte van het onheil dat stond te geschieden. Iedereen schrok wakker en het tempo vloog omhoog. Mede-directeur Felix Lévitan was intussen naar de kopgroep gescheurd en had de zes vooraan vette contracten beloofd in de na-Tour-criteriums als ze nu de benen maar stilhielden. Dat deden ze prompt. De kopgroep hield nog iets van de voorsprong over en Eric Leman won de etappe. Verder veranderde er niets, ook niet in het bestaan van André Poppe. Hij won in de rest van zijn carrière slechts twee kermiskoersen en verdween na zijn afscheid in de vergetelheid. Natuurlijk niet helemaal, want soms rakelt iemand die anekdote uit 1968 op. Zoals vandaag op zijn 65e verjaardag. (Foto: archief Wim van Eyle)

De andere op 3 november geborenen zijn:

DEMOL, Dirk (1959, België)
FLICKINGER, Andy (1978, Frankrijk)
FRANTZ, Nicolas (1899, overleden 12.11.1985, Luxemburg)
GILING, Bas (1982, Nederland)
LACQUEHAY, Charles (1897, overleden 03.10.1975, Frankrijk)
LAGANA, Sergio (1982, Italië)
LE BOULANGER, Yoann (1975, Frankrijk)
LYKKE JENSEN, Palle (1936, Denemarken)
MALFAIT, Noël (1930, België)
PESCHEL, Uwe (1968, Duitsland)
SCHIAVON, Silvano (1942, overleden 21.10.1977, Italië)
VERDUGO, Gorka (1978, Spanje)

Door Fred van Slogteren, 4 november 2008 0:00

Onderwerp
Tekst
Je naam
Email
Web