De Burgerlijke Stand van 23 oktober.

Charles CRUPELANDT (1886, overleden 18.02.1955, Frankrijk)

Deze coureur uit het begin van de vorige eeuw was er een van Roubaix, de Noord-Franse industriestad, die wereldberoemd is geworden vanwege de aankomst van een van de mooiste klassiekers van het jaar. Hij won die koers zelf twee keer. In 1912 en in 1914. Hij won ook Parijs-Tours en vier etappes in de Tour de France en hij was ook nog eens kampioen van zijn land op de weg. Kort na zijn tweede overwinning in Parijs-Roubaix brak de Eerste Wereldoorlog uit en hij werd gemobiliseerd. Hij raakte zwaargewond en kreeg een hoge onderscheiding voor bewezen moed. In 1917 werd hij veroordeeld door de krijgsraad, vanwege een onbeduidend voorval. Het had tot gevolg dat hij na de oorlog geen ...

... licentie meer kreeg om als wielrenner de kost te verdienen. Hij vocht die beslissing aan, maar de gerechtelijke stukken, die nodig waren voor een revisie, bleken verdwenen. Hij raakte ondanks zijn prachtige erelijst in de vergetelheid en De Leeuw van het Noorden, zoals zijn bijnaam luidde, kende een triest einde. Na de Tweede Wereldoorlog was hij helemaal vergeten. Frankrijk kende nieuwe helden en na zo’n verschrikkelijke oorlog wilde iedereen alleen maar vooruit kijken en wat moet je dan met zo’n oude man die als gevolg van ziekte twee benen miste en vrijwel blind was. Hij stierf berooid en eenzaam en we zouden hem allang vergeten zijn als er in 1996 niet iemand had bedacht dat de naam van Charles Crupelandt vereeuwigd moest worden. En hoe kun je een held van Parijs-Roubaix beter eren dan een kasseistrook naar hem te vernoemen? Er werd speciaal voor zijn nagedachtenis een strookje aangelegd vlak voor de ingang van het stadion. Tussen de gewone kinderhoofdjes liggen de keien waarin de namen van alle winnaars zijn gegraveerd. Jac Zwart is er geweest, heeft er foto’s gemaakt en er een mooi stukje over geschreven. Het staat in zijn boek Wielermonumenten en de Espace Charles Crupelandt is een permanent eerbetoon aan een van de groten uit een ver wielerverleden.

De andere op 23 oktober geborenen zijn:

BREU, Beat (1957, Zwitserland)
HORNER, Chris (1971, Verenigde Staten)
MEER, Casper van der (1965, Nederland)
SPIJKERMAN, Herman (1988, Nederland)
WECKERLING, Otto (1910, overleden 06.05.1977, Duitsland)

Door Fred van Slogteren, 23 oktober 2008 0:00

Onderwerp
Tekst
Je naam
Email
Web