Uit de stalling van Peter R. de Fiets ...

"Raleigh is een grote naam en zeker in Nederland sinds een wielerploeg met die naam in de jaren zeventig en tachtig de grootste successen uit de Nederlandse wielerhistorie behaalde. Dit model uit 1960 werd ...

... 'Blue Streak' gedoopt en de fiets was voorzien van tien versnellingen, die werden geleverd door een zogeheten bladveer achterderailleur van Cyclo Benelux uit Engeland. De Blue Streak was prachtig uitgevoerd met de afbeelding van een raket, om snelheid te suggereren, zowel op de schuine zitbuis als op de horizontale buis. De naam Blue Streak was door Raleigh ontleend aan een ambitieus ballestic rakettenproject dat de Britse regering in 1954 lanceerde. Het project was onderdeel van de Britse inspanningen om de derde wereldmacht in de wapenwedloop van de koude oorlog te worden. Hiertoe werd in Woomera zelfs een heuse lanceerinrichting gebouwd. Achteraf bleek het allemaal weggegooid geld en het project werd al na zes jaar afgeschoten nadat er meer dan zestig miljoen pond in was geïnvesteerd. Raleigh deed het aanzienlijk beter en de fiets met de naam van een van de grootste militaire mislukkingen uit de Britse geschiedenis werd een groot commercieel succes. Jullie zullen je misschien afvragen waar Woomera ligt. Aan de naam te oordelen niet in Engeland, want daarvoor klinkt het te exotisch. Dat klopt want Woomera ligt in Zuid-Australië waar ruimte genoeg was om een dergelijk omvangrijk project te realiseren. Australië is een voormalige Britse kolonie en het land maakt deel uit van het Gemenebest, reden waarom de Britten vrij eenvoudig toestemming kregen om het project daar ver van de bewoonde wereld uit te voeren. Het grappige is dat Woomera in de taal van Aboriginals zoiets betekent als speerwerper. Niet in de betekenis van de atleet die een speer werpt, maar van een toestel waarmee een speer met een soort slingerbeweging wordt weggeworpen. Naast de boomerang nog zo'n typisch aboriginal instrument. Over veertien dagen zal ik iets meer vertellen over die typische achterderailleur van de Raleigh Blue Streak.

Tot volgende week!"

Peter Ravensbergen

Door Fred van Slogteren, 12 augustus 2008 8:00

Onderwerp
Tekst
Je naam
Email
Web