De kus!

Rik Van Looy is een van de beste renners aller tijden en achter zijn naam staan 527 overwinningen op weg en baan. Een gigantisch aantal dat waarschijnlijk alleen overtroffen wordt door Eddy Merckx. Dat betekent dat hij minimaal 527 keer door een ...

... fraaie dame is gekust. Als ik naar deze foto kijk dan moeten het er meer zijn, kussen bedoel ik, want hier ontvangt hij er twee voor één overwinning. Hij kijkt er reuze geroutineerd bij, en dat is begrijpelijk want als je iedere dag een moorkop eet en champagne drinkt, dan weet je het zo langzamerhand wel. Van Looy was een grote persoonlijkheid. Zijn wil was wet en daar moesten de andere coureurs en de organisatoren van wedstrijden wel rekening mee houden. Een mooi verhaal in dit verband is nog altijd zijn eerste optreden in een zesdaagse. Dat was in 1960 in Berlijn en zijn koppelgenoot was Peter Post. Hij was een grote ster op de weg en er werden hem steeds hogere bedragen geboden om in een SIX van start te gaan. Het was in die tijd nog gebruikelijk dat de koppels ook inderdaad 144 uur (dus zes etmalen) in de baan waren. Vaak met twee renners, maar altijd minimaal met één. 's Nachts om drie uur als het laatste publiek al lang was vertrokken, kon één van de twee renners even gaan slapen. Anderhalf uur en dan moest de ander. De man in de baan reed met een slakkengang rond, praatte wat met collega's, gaf zich zelf een scheerbeurt, las een krantje, dronk een beker koffie, at een maaltijd en dat allemaal op de fiets. Voor wie ze daar reden, dat vroeg geen één renner zich af. Dat gebeurde al tientallen jaren zo en niemand nam de moeite er tegen te protesteren. Tot Van Looy aan het eind van de eerste avond een uur na middernacht van zijn fiets stapte en aanstalten maakte te gaan slapen. De directie kwam op hoge poten verhaal halen en commandeerde de Belg om weer te gaan fietsen. Die keek de man rustig aan en zei vervolgens: 'dan ga ik nu naar huis'. Als een flits zag de directeur de lege tribunes die daarvan de volgende avond het gevolg zouden zijn en hij bond in. Toen was het hek van de dam en vanaf dat moment, kregen de heren coureurs een fatsoenlijke nachtrust. Althans in tijd gemeten, want ze mochten het sportpaleis niet uit en in die benauwde cabines aan de rand van de baan of onder de baan was het heel moeilijk de slaap te vatten. En voor die sociale daad door gebruik te maken van zijn machtspositie, verdient Van Looy alsnog 527 kussen van zijn vroegere collega's. Of hij ze krijgt is een tweede en of hij daar prijs op stelt een derde.

Tot volgende week!

Door Fred van Slogteren, 19 juli 2008 10:00

Onderwerp
Tekst
Je naam
Email
Web