De Burgerlijke stand van 20 juli.

Janus HELLEMONS (1912, overleden 14.01.1999, Nederland)

Janus Hellemons was een echte Brabander, hoewel hij grootste deel van zijn leven in Bleiswijk woonde. Zijn vader was tuinder en in dat Zuid-Hollandse tuindersdorp vermoedde hij betere mogelijkheden voor zijn bedrijf. Het dorp ligt onder de rook van Rotterdam en daar bloeide in de jaren dertig de wielersport. Janus werd wielrenner en na een moeizaam begin kwamen zo rond 1935 de eerste successen. Hij won het kampioenschap van de Maasstad en de Ronde van Feijenoord, het belangrijkste criterium in Rotterdam. In 1936 ging hij naar de Olympische Spelen van Berlijn, de zogeheten Nazi-spelen. Hij komt er niet in actie, maar hij maakte er wel voor het eerst kennis met een groot ...

... internationaal sportevenement. Twee jaar later maakt hij wederom deel uit van een grote sportgebeurtenis, omdat wielerjournalist en ploegleider Joris van den Bergh hem selecteerde voor de Nederlandse Tourploeg. De eenvoudige tuinderszoon mocht mee om te knechten voor de twee beste Nederlandse renners van dat moment, Gerrit Schulte en Theo Middelkamp. Nadat hij in de Pyreneeën had laten zien dat hij een stukje kon klimmen, werd hij in de tweede helft van de Tour ziek. Maag- en darmklachten kwelden hem, maar hij wist niet van opgeven. Hij reed de Tour uit als laatste van het klassement. Een jaar later mocht hij weer mee en wel als Nederlands kampioen. Hij beleefde op 11 juni 1939 zijn hoogtepunt als wielrenner. Hij bereikte in Valkenburg solo de eindstreep met ruim een minuut voorsprong op alle favorieten. Hij begon die Tour goed, want al in de eerste rit ging hij er alleen vandoor en begon aan een lange solo. Hij forceerde zich om niet ingelopen te worden, maar dat gebeurde toch en de dagen erna ondervond hij veel weerslag van zijn inspanning. In de achtste etappe kwam hij zwaar ten val, blesseerde zijn knie en reed de Tour onopvallend uit. En dan volgde de oorlog, waarin Janus bijna geen fiets aanraakte en weer in de tuinderij werkte. Na de oorlog probeerde hij het nog even, maar hij bleef ver van zijn oude niveau verwijderd en toen stopte hij voorgoed. Hij werd vrachtwagenchauffeur, was vervolgens enkele jaren molenaar en eindigde zijn loopbaan in het magazijn van een gereedschappengroothandel. Een rustige boerenman, die tot op hoge leeftijd bleef fietsen. Met dank aan de makers van het boek West-Brabantse Tourrenners, waaruit ik ook deze mooie foto heb gescand, waarop hij te zien is tijdens de huldiging in Bleiswijk na de Tour de France van 1938.

De andere op 20 juli geborenen zijn:

BOLTEN, Uwe (1959, Duitsland)
DAMEN, Piet (1934, Nederland)
ECHAVE MUSATADI, Federico (1960, Spanje)
ELFERINK, Arjan (1974, Nederland)
GABRIEL, Frédéric (1970, Frankrijk)
HOUBEN, Piet (1922, Nederland)
KUZNETSOV, Nikolai (1973, Rusland)
LEIJEN, Joost van (1984, Nederland)
POORTVLIET, Leen (1943, Nederland)
VAN DER SCHUEREN, Kenny (1982, België)

Door Fred van Slogteren, 20 juli 2008 0:00

Onderwerp
Tekst
Je naam
Email
Web