De Burgerlijke Stand van 21 juni.

Toni MERKENS (1912, overleden 20.07.1944, Duitsland)

Tussen 1933 en 1937 was Toni Merkens een van de beste amateursprinters in de wereld. De sprint was in die tijd heel populair en het wemelde inter- nationaal van het talent dat zich in dit lucratieve onderdeel van de wielersport wilde bekwamen. In eigen land werd Merkens drie maal nationaal kampioen en één keer wereldkampioen. Dat was in 1935 en hij versloeg zijn Nederlandse concurrenten Arie van Vliet en Jef van de Vijver. Een jaar later waren er de Olympische Spelen in Berlijn. Merkens was de grote favoriet van alle Duitsers en Arie van Vliet kon volgens al zijn Nederlandse supporters niet verliezen. In de eindstrijd leken de Nederlanders gelijk te krijgen. Arie stevende op goud af, tot de in Keulen geboren Merkens een zwieper uitdeelde die de Woerdenaar direct kansloos maakte. Van Vliet diende uiteraard een protest in en de jury kwam tot de merkwaardige uitspraak dat Merkens inderdaad de regels had overtreden en dat hem daarvoor een boete van 250 Duitse marken werd opgelegd. De gouden medaille mocht hij echter behouden. Van Vliet voelde zich daardoor zo gepakt dat de adrenaline zijn oren uitspoot toen hij de volgende dag de kilometer tijdrit moest rijden. Niemand kwam in de buurt van zijn tijd en zo kreeg ook Arie goud. In 1937 werd Merkens prof en hij legde zich behalve op het sprinten ook toe op het rijden achter de grote motoren. In 1940 werd hij in die discipline kampioen van Duitsland en twee jaar later kreeg hij die trui nogmaals, maar nu als sprinter. De Tweede Wereldoorlog was toen echter al in volle gang en Merkens moest ...

... dienst nemen. Als militair werd hij naar het Oostfront gestuurd en dat eindigde in een drama. Op 20 juli 1944 werd hij zwaar gewond in een militair hospitaal opgenomen, waar hij korte tijd later overleed. (Foto: archief T&T Tekst & Traffic)

De andere op 21 juni geborenen zijn:

DEELEN, Wim (1944, Nederland)
FURLAN, Angelo (1977, Italië)
GMELICH, Jarno (1989, Nederland)
GODDET, Jacques (1905, overleden 15.12.2000, Frankrijk)
HATANAKA, Yusuke (1985, Japan)
JASPERS, Davy (1980, Nederland)
LAMBRICHS, Jan (1915, overleden 28.01.1990, Nederland)
MADIOT, Yvon (1962, Frankrijk)
RUDASKOV, Sergei (1984, Rusland)

Door Fred van Slogteren, 21 juni 2008 5:00

Onderwerp
Tekst
Je naam
Email
Web