De Burgerlijke Stand van 1 mei.

Gery VERLINDEN (1954, België)

Deze Antwerpenaar is in 1979 kampioen van België geworden, maar als ik in mijn herinnering graaf lijkt het wel of hij tussen 1977 en 1986 permanent nationaal kampioen was. Dat komt, denk ik, omdat hij zo’n aanvallende renner was die ook dikwijls zijn krachten overschatte. In dat jaar dat hij de kampioenstrui droeg zat hij er altijd bij, maar hij stond niet vaak op het erepodium. Wel boekte hij in 1980 zijn grootste overwinning in het Kampioenschap van Zürich, toen nog een onvervalste klassieker. In een uitgebreid interview met collega Dominique Elshout praatte hij vooral over de zwaarte van het metier in zijn tijd. Hij vertoont nogal wat gaten in zijn geheugen waar het tijd en plaats betreft, maar een ding staat op zijn harde schijf gegrift. In de periode dat bij de Belgische formatie van IJsboerke reed werd er iedere geëist dat er gepresteerd werd. En als dat niet gebeurde dan zwaaide er wat. Zoals die keer dat de ploegleiding besloot dat de renners geen eten zouden krijgen omdat ze niet overeenkomstig de verwachtingen resultaten neerlegden. Dat had zelfs Lomme Driessens zijn mindere goeden niet geflikt. Gery Verlinden is tegenslag niet bespaard gebleven. Zoals in 1983 toen hij met enkele collega’s met de auto onderweg was naar de Catalaanse Week in Spanje. De auto van Polleke Haghedoorn raakte betrokken bij een zwaar verkeersongeval en de inzittenden waren zwaar gehavend. Verlinden liet diverse breuken op en moest zich maandenlang afmelden bij de ploegleiding. Hij kwam er overheen. In 1986 stopte hij met zeventien zegepralen op zijn palmares. Hij werd chauffeur en dat is hij gebleven tot hij een herseninfarct kreeg. Hij kan er redelijk mee leven en hij ziet er ...

... volgens Dominique nog goed en sportief uit. Hij kijkt met genoegen op zijn carrière terug, maar hij kan er nog steeds niet over uit dat hij toen bij de IJsboeren geen eten kreeg. Zelfs geen ijsje. (Foto: archief T&T Tekst & Traffic)

De andere op 1 mei geborenen zijn:

FAVALLI, Pierino (1914, overleden 16.05.1986, Italië)
HOEVENAERS, Rik (1902, overleden 12.11.1958, België)
HOOYSCHUUR, Dick (1928, Nederland)
HUOT, Valentin (1929, Frankrijk)
IRIONDO URANGA, Iban (1984, Spanje)
SOEPENBERG, Ger (1983, Nederland)
VARNAJO, Robert (1929, Frankrijk)
VICHOT, Frédéric (1959, Frankrijk)
WINTER, Lauran de (1986, Nederland)

Door Fred van Slogteren, 1 mei 2008 0:00

Onderwerp
Tekst
Je naam
Email
Web