Het balhoofdplaatje van Otto …

“Het Italiaanse fietsenmerk Umberto Dei maakt de meest traditionele fietsen ter wereld. Het bedrijf werd opgericht in 1897 en maakte lange tijd maar één model. Dat was de Regale, ofwel de Koninklijke. Zo mooi en zo goed als toen maar mogelijk was. Een gelugd stalen frame, zwart gemoffeld met dubbele biezen, vernikkelde cranks, velgen, stuur en remmen en alles eersteklas afgewerkt. Jaren later kwam er ook een Regale Donne, het damesmodel van de dezelfde fiets. In de jaren twintig voegde Umberto Dei de kleur Koloniaal Beige aan zijn palet toe en sindsdien was de Regale speciaal voor de Italiaanse koloniën ook in khaki verkrijgbaar! Bij gelegenheid van het 75-jarig bestaan van de fabriek werd het model Imperiale, de Keizerlijke, aan het leveringsprogramma toegevoegd, alsmede de Imperiale Donne voor de dames. Vandaag de dag is het nikkel vervangen door chroom, de gelugde frames zijn nog steeds van staal en de velgen van aluminium. De velgremmen worden met stangen bediend, de achterrem loopt onderlangs het …

… bracket maar de eigenlijke rem zit hoog onder het zadel om zo schoon mogelijk te blijven. De bediening loopt via drie gelagerde draaipunten op aangesoldeerde nokjes en het gehele frame is geslepen en gepolijst voor het lakken. De verschillen tussen de huidige Regale en de Imperiale modellen zijn dat de laatste banden van Michelin heeft (de duurste), een lederen Brooks zadel, leren handvatten en een leren zadeltasje, en dat de biezen niet dubbel maar tripel zijn uitgevoerd. Een rode, een gouden en een groene bies, als bewijs van het ultieme vakmanschap van de biezentrekker. Voorts zijn de remgrepen verguld. In 1997 was er een Imperiale in beige uitvoering met een Shimano 4-speed, maar ik geloof niet dat die ooit tot meer exemplaren dan een prototype gekomen is. Met een Umberto Dei - tegenwoordig is het bedrijf onderdeel van Atala - kunt U zich vandaag de dag nog altijd een hoogst klassiek rijwiel aanschaffen. Ook als je geen koning of keizer bent rijd je ermee als een vorst. Zie ook: www.umbertodei.it

Tot volgende week!”

Otto Beaujon 

Door Fred van Slogteren, 11 april 2008 10:00

Onderwerp
Tekst
Je naam
Email
Web