De Burgerlijke Stand van 6 maart.

Emile FRIOL (1881, overleden 06.12.1916, Frankrijk)

Emile Friol was een sprinter uit het begin van de vorige eeuw. De tijd van Thorwald Ellegaard, Willy Arend, Walter Rütt, Gabriel Poulain, Harie Meyers, Frank Kramer en Henry Mayer. Hij kwam uit het stadje Tain l’Hermitage in het Rhônedal. Een streek van wijnbouwers, maar de jonge Emile werd op jonge leeftijd hulpie bij een fietsenmaker. De enige in de wijde omgeving want fietsen was nog een luxe. Er waren al wel wielrenners en die kwamen hun fietsen bij de baas van Friol laten repareren als ze weer eens schade hadden opgelopen door een val. In die jaren legde hij geen bijzondere belangstelling aan de dag voor de sport, maar in militaire dienst kwam de jonge provinciaal in Parijs terecht en hij keek er zijn ogen uit. Daarom keerde hij na zijn diensttijd niet terug naar Tain, maar hij probeerde in de lichtstad werk te vinden. Als fietsenmaker, want dat was zijn vak. Op zoek naar een betrekking kwam hij in de Velodrôme d’Hiver terecht, de winterbaan van Parijs waar grote wielerprogramma’s werden afgewerkt en waar overdag het topje van de Europese wieleradel bijeen kwam om er te trainen. Hij raakte bevriend met de Duitse sprinter Henry Mayer, werd diens materiaalman en probeerde het tussen de bedrijven door ook eens op de baan. Hij had talent, bleek al spoedig en Mayer moedigde hem aan ook wielrenner te worden. Twee jaar later was Emile Friol kampioen sprint van Frankrijk en nog eens drie jaar later wereldkampioen door in de finale zijn …

… vriend en leermeester te verslaan. In 1910 werd Emile Friol nog eens wereldkampioen. Hij was totaal vier keer kampioen van zijn land, was twee keer Europees kampioen en hij won in totaal 31 Grote Prijzen, zeg maar de wereldbekerwedstrijden van toen voor sprinters. Zijn erelijst had nog veel langer kunnen zijn, maar hij had iets tegen het buitenland. Hij is maar een enkele keer over de grens geweest en de reden daarvoor heeft hij mee in het graf genomen. Hij was pas 35 jaar toen hij om het leven kwam bij een auto-ongeluk. In het stadje Tain leeft zijn naam nog voort in een straatnaam en in de plaatselijke wielerclub met de naam Friol Club. Als u in de buurt van Valence een wielrenner ziet rijden met dit shirt aan, dan is het een lid van de Friol Club, maar of u de drager ervan op de naamgever van zijn vereniging kunt aanspreken is de vraag, want Emile Friol is al meer dan 92 jaar dood. Een kleine frêle man met een fraaie knevel, op de foto met de fameuze Amerikaanse sprinter Frank Kramer op de tandem.

De andere op 6 maart geborenen zijn:

BARONE, Nicolas (1931, overleden 31.05.2003, Frankrijk)
DE LOOF, Romain (1941, België)
GOMMANS, Piet (1914, overleden 27.11.1998, Nederland)
KNAVEN, Servais (1971, Nederland)
KNETEMANN, Gerrie (1951, overleden 02.11.2004, Nederland)
LEALI, Bruno (1958, Italië)
LIBOTON, Roland (1957, België)
MARCZYNSKI, Tomasz (1984, Polen)
MOURIOUX, Jacky (1948, Frankrijk)
PRADERA RODRIGUEZ, Mikel (1975, Spanje)
SERPENTI, Jan (1945, Nederland)
STROUKEN, Patrick (1970, Nederland)
WIT, Piet de (1946, Nederland)

Door Fred van Slogteren, 6 maart 2008 0:00

Onderwerp
Tekst
Je naam
Email
Web