Het balhoofdplaatje van Otto …

“Is Desmet, een klein of een groot fietsenmerk? Een verdere verwijzing staat namelijk niet op dit plaatje. Er staat ook geen plaatsnaam op of een vermelding. Evenmin of het wel of niet een gedeponeerd merk is en dus waarschijnlijk niet, maar dankzij de naam is er wel een suggestie van een wielerverleden. Het kostte destijds toen ik dit plaatje vond enige moeite te achterhalen welke Desmet er achter dit fietsmerk schuil gaat. Is dat Armand, Gustaaf, Gilbert I of Gilbert II of nog een andere Desmet? De vier bekendste Desmets uit de jaren zestig waren geen familie van elkaar, maar drie van de vier fietsten wel het grootste deel van hun erelijst bij elkaar in de trui van Wiels-Groene Leeuw. Het bleek dat de fietsen van dit merk gemaakt werden bij Declercq in Roeselare, de fabriek die Bertin als hoofdmerk voerde. Desmet fietsen werden in opdracht gemaakt voor een plaatselijke fietsenmaker met de achternaam Desmet, de schoonvader van alweer een andere Roeselaarse fietsenmaker, oud-wereldkampioen: Benoni Beheyt, ook een …

… renner van Wiels-Groene Leeuw. Klein wereldje, want fietsenmaker Desmet was ook de vader van Gilbert I.
Gilbert I heeft van al die Desmets de mooiste erelijst en hij heeft zich na zijn loopbaan als uitbater van een café/dancing/nachtclub gevestigd aan de Steenweg tussen Oostende en Roeselare, één van die speciale doorgaande wegen in België waarlangs het nachtvertier in de provincie zich afspeelt. Langs zo’n zelfde weg, in Torhout, staat trouwens Café (vroeger ook hotel en restaurant) Tourmalet, waarin Sylvère Maes, de Tourwinnaar van 1936 en 1939, zijn centjes belegd had. Café Tourmalet is nog steeds een bezoekje waard; er hangen veel originele trofeëen en fietsen van de oorspronkelijke uitbater. Lepe Peer is de man die na de tweede wereldoorlog als ploegleider van de Belgische nationale ploeg wel hoopte dat zijn coureurs goede prestaties zouden leveren, als hij maar de laatste Belgische Tourwinnaar zou blijven. Hij stierf in december 1966, tweeënhalf jaar voor Eddy Merckx zijn eerste Tour won.

Tot volgende week!”

Otto Beaujon

Door Fred van Slogteren, 22 februari 2008 10:00

Onderwerp
Tekst
Je naam
Email
Web