De Burgerlijke Stand van 14 februari.

Gabriel POULAIN (1884, overleden 09.01.1953, Frankrijk)

In het beroemde boek ‘Temidden der kampioenen’ van Joris van den Bergh komt Gabriel Poulain uitgebreid ter sprake. In 1923 was hij de mede-finalist in het WK sprint voor beroepsrenners van Peter Daniel Moeskops, de hoofdpersoon van dat klassieke boek. Poulain wordt er in beschreven als een van de meest intelligente, gewiekste en slimste renners van Frankrijk. Hij is dan echter al 39 jaar. Hij was al wereldkampioen in 1905 op 21-jarige leeftijd. Hij reed daar de finale tegen de vermaarde Deen Ellegaard en de Duitser Mayer. Hij startte als underdog en hij schikte zich ogenschijnlijk in die rol en wel zodanig dat de andere twee geen rekening met hem hielden. Het spreekwoord dat als twee honden om een been vechten, de derde er dan mee heen loopt, is waarschijnlijk toen door iemand bedacht, want Poulain won glansrijk. De drie jaar daarna werd hij telkens tweede bij het WK en toen stopte hij met de wielersport. De wereld was vol van een nieuwe rage, de aviatiek en er werden prijzen uitgeloofd voor dapperen die er in zouden slagen om zich op welke manier dan ook op de fiets van de aarde te verheffen. In de oerdrift om verder, hoger en sneller te zijn dan anderen bevestigde Poulain vleugels aan zijn fiets, trapte zich in een lange aanloop uit de naad en wist op topsnelheid een luchtsprongetje te maken van ongeveer tien meter. Hij verdiende met die prestatie maar liefst 10.000 francs, uitgeloofd door fietsenfabrikant Peugeot. Hij hield er de bijnaam ‘De vliegende man’ aan over, nadat hij eerder door het leven ging als de ‘Engel Gabriel’. Die luchtsprong was overigens niet zijn enige uitzonderlijke prestatie want in 1906 stond hij met de Duitser Mayer maar liefst drieënhalf uur sur place. Toen de eerste wereldoorlog op uitbreken stond moest hij in dienst en na die oorlog keerde hij op 35-jarige leeftijd terug naar de piste. Langzaamaan kwam hij weer op het niveau van voor 1909 en veertien jaar nadien stond hij weer in finale bij het WK. Hij verloor van Big Pete en Van den Bergh had ruim drie bladzijden nodig om die finale te beschrijven. Hoewel de auteur in dat boek steeds zuinig is met …

… complimenten aan andere renners dan Moeskops is er toch waardering voor deze bijzondere sprinter die in 1953 op 69-jarige leeftijd stierf, in het jaar dat Arie van Vliet zijn tactiek uit 1905 kopieerde in zijn finale tegen Harris en Sacchi. Of de Woerdenaar zich daar van bewust was, betwijfel ik, want ook in de wielersport worden alsmaar weer dezelfde wielen uitgevonden. Daarom heet het ook wielersport, denk ik. En Poulain? Die liet het niet bij dan ene luchtsprongetje, want hij werd later piloot. Als zodanig verongelukte hij vlakbij het Parijse vliegveld Le Bourget met twee Amerikaanse oliemiljonairs aan boord. (Foto: archief Wim van Eyle)

De andere op 14 februari geborenen zijn:

ALALUUSUA, Juha-Matti (1985, Finland)
BAERT, Dirk (1949, België)
BALINAS, Linas (1978, Litouwen)
BOVER PONS, Miguel (1928, overleden 25.01.1966, Spanje)
BUGNO, Gianni (1964, Italië)
DEBOSSCHER, Willy (1943, België)
DEJONGHE, Albert (1894, overleden 09.02.1981, België)
DÖRICH, Gerd (1968, Duitsland)
EVANS, Cadel (1977, Australië)
GUERINI, Giuseppe (1970, Italië)
HARTOG, Hans den (1942, Nederland)
ICKX, Mario (1984, België)
LEENE, Bernard (1903, overleden 24.11.1988, Nederland)
LUND, Anders (1985, Denemarken)
MARTINEZ ACEVEDO, Serfain (1984, Spanje)
SCHAERER, Simon (1983, Zwitserland)
VELDT, Tim (1984, Nederland)
WELLENS, Johan (1956, België)
WITTEVEEN, Kees (1871, overleden 1927, Nederland)

Door Fred van Slogteren, 14 februari 2008 0:00

San Marco

...vier jaar geleden, op 14 februari, vertrok ook Marco Pantani richting wielerhemel. De colls zullen nooit meer zó beklommen worden als door San Marco...

Geplaatst door André Stuyfesant, 15 februari 2008 19:52:43

Onderwerp
Tekst
Je naam
Email
Web