De Burgerlijke Stand van 12 februari.

Anatole NOVAK (1937, Frankrijk)

In 1927 emigreerde de Pool Novak naar Frankrijk en hij koos domicilie in La Mure, een plaats in de Alpen in het departement Isère, waarvan Grenoble de hoofdstad is. Tien jaar later werd zijn zoon geboren en die kreeg de naam Anatole Novak. Er zijn renners uit de jaren zestig die spontaan verstijven bij het horen van die naam, want als de reus van La Mure namens zijn patron Jacques Anquetil op kop van het peloton kwam, dan was het ernstig lijden geblazen. Een beer van een vent met weinig tekst, maar met onuitputtelijke krachten die hij met het grootste gemak op de pedalen overbracht. Veel heeft hij niet gewonnen, maar wel een forse steen bijgedragen aan de successen van zijn kopmannen en dat waren na Anquetil Lucien Aimar en Roger Pingeon, met z’n drieën goed voor zeven Touroverwinningen. Ze hoefden hem niet te wenken als ze hulp nodig hadden, want hij was altijd in de buurt als een hond bij z’n baas. Trouw, hulpvaardig en altijd bereid te werken reageerde hij op ieder teken om op kop te sleuren, zijn wiel af te staan, water te halen of de baas even te duwen als die een pipi moest maken. Hij startte tussen 1961 en 1970 tien keer onafgebroken in de Tour de France en zijn beste prestatie was een 50e plaats in 1968, het jaar van Jan Janssen. In 1964, het laatste jaar van de grote Jacques Anquetil, werd Anatole 81e en … laatste. En zo is het leven, want slechts als drager van de rode lantaarn is hij in de geschiedenis blijven hangen. De vele liters geplengd vocht, waarmee je een watertoren zou kunnen vullen, waren niet genoeg voor eeuwige roem. In de harten van zijn voormalige kopmannen leeft hij echter ongetwijfeld voort als de domestique die desnoods zijn ...

... leven had gegeven als hem dat was gevraagd. Ik hoop dat ze hem goed beloond hebben en dat hij in zijn 72e levensjaar met net zo veel genoegen aan Jacques Anquetil terugdenkt als zijn Nederlandse collega Ab Geldermans. (Foto: archief T&T Tekst & Traffic)

De andere op 12 februari geborenen zijn:

BUTTERFIELD, Tyler Barbour (1983, Verenigde Staten)
DEVILLERS, Gilles (1985, België)
DE ZUTTER,  Kristof (1984, België)
LUYT, Dennis (1987, Nederland)
MOSER, Diego (1947, Italië)
OMLOOP, Geert (1974, België)
PAILLARD, Georges (1904, overleden 22.04.1998, Frankrijk)
SUYKERBUYK, Luc (1964, Nederland)
WECHSELBERGER, Helmut (1953, Oostenrijk)

Door Fred van Slogteren, 12 februari 2008 0:00

Onderwerp
Tekst
Je naam
Email
Web