De Burgerlijke Stad van 12 januari.

Jan van HOUWELINGEN (1955, Nederland)

Jan maakte in 1978 deel uit van de viermansploeg die bij het WK in het Duitse Brauweiler de ploegentijdrit over 100 kilometer won. De vier – Bert Oosterbosch, Guus Bierings, Bart van Est en Jan – haalden een gemiddelde snelheid van bijna 50 kilometer per uur. Op gewone racefietsen zonder ossekopsturen en dichte wielen. Het was gewoon de fiets waar Jan dat jaar al zijn wedstrijden op reed. Hij heeft dat karretje in die 100 kilometer zo gegeseld dat hij er twee weken later compleet doorheen zakte. Het enige moderne snufje waar de vier mee mochten werken was een aerodynamisch pak uit één stuk, dat als een tweede huid om het lichaam paste. Die pakken waren een sensatie en de coaches overtuigden de KNWU er van dat ook de Nederlandse deelnemers aan het WK dergelijke pakken moesten hebben. De bond ging akkoord maar schrok zich te pletter van de prijs. Een pak voor iedere deelnemer overschreed ieder denkbaar budget. Daarom werd een gelimiteerd aantal aangeschaft met de gedachte dat die pakken dan door meerdere deelnemers konden worden gebruikt. Zo hees de boomlange Jan van Houwelingen zich op de ochtend van de grote dag in het pakje waarin een dag ervoor Keetie van Oosten-Hage haar wedstrijd had gereden. Dankzij de enorme elasticticiteit kreeg Jan het om zijn lijf geperst en ook de ritsen gingen nog dicht. Toen het eenmaal zat, was hij er helemaal klaar voor evenals de andere drie. Ze hadden er maanden voor getraind, zo hard en intensief dat ze er geen moment aan twijfelden het wereldkampioenschap te gaan behalen. Jan was een begenadigd tijdrijder en in zijn daarop volgende profcarrière heeft hij in de ritten tegen het uurwerk zijn grootste successen behaald. Hij is van mening dat hij alles uit zijn carrière heeft gehaald dat er in zat, want hij weet als geen ander dat zijn talent beperkt was. Als hij er op jongere leeftijd meer voor had geleefd had er wellicht meer in gezeten, maar er moest thuis altijd gewerkt worden. Op de fruitkwekerij of in de bakkerij, de twee ondernemingen van vader Van Houwelingen. Hoe het ook zij, Jan was een de beste tijdrijders van zijn tijd en dat is niet niks. Een van de allergrootste tijdrijders aller tijden heeft hij diverse malen het vuur na aan de schenen gelegd en die heette …

… Bernard Hinault. Jan is een jongere broer van Adri van Houwelingen, in diezelfde tijd eveneens een goede prof en nu een zeer gewaardeerd ploegleider bij Rabobank en sinds deze week officieel P&O-manager, ofwel personeelschef, van Rabobank Wielerploegen B.V. En Jan? Die verkoopt landbouwmachines van Nederlands fabrikaat in heel de wereld. (Foto: © Cor Vos)

De andere op 12 januari geborenen zijn:

BONTEMPI, Guido (1960, Italië)
BRUNENBERG, Jos (1940, Nederland)
CARDONA, Salvador (1901, overleden, Spanje)
CREPEL, Philippe (1945, Frankrijk)
DULMEN, Frank van (1980, Nederland)
FRANSSEN, Jan (1940, Nederland)
LAVENU, Vincent (1956, Frankrijk)
PICHLER, Peter (1969, Oostenrijk)
SCHAECKEN, Pol (1926, België)
ZABRISKIE, Dave (1979, Verenigde Staten)

Door Fred van Slogteren, 12 januari 2008 0:00

Onderwerp
Tekst
Je naam
Email
Web