De Burgerlijke Stand van 4 januari.

Yaroslav POPOVITCH (1980, Oekraïne)

In de 12e etappe van de Tour de France van 2006 had ik alle gelegenheid om deze renner eens goed te bekijken. Er was een lange ontsnapping van vier renners en ik gunde me een vrije middag voor de TV. De Italiaan Ballan, de Fransman Le Mevel, de Spanjaard Freire en Popovitsj. De jarige van vandaag gold als een groot talent die bij de ploeg van Lance Armstrong te weinig ruimte kreeg om zijn kwaliteiten te tonen. In 2001 was hij bij de beloften zowel wereldkampioen bij de wegrenners als bij de tijdrijders geweest en hem wachtte een grote toekomst. Maar Popo is nog niet de renner geworden die velen in hem zagen en dat is puur een mentale kwestie. In plaats van een gelauwerde kopman werd hij een superknecht die het moet hebben van uitschieters. Zoals op Quatorze Juillet nu tweeënhalf jaar geleden tussen Luchon en Carcassonne op die snikhete Zuid-Franse wegen. Hij leek die dag de pech te hebben op stap te zijn met de razendsnelle Oscar Freire en met de sierlijke Alessandro Ballan. Die was die dag ontegenzeggelijk de beste, want met groot gemak counterde die elke demarrage. Le Mevel moest op een gegeven moment lossen en via hun oortjes hoorden Freire en Popo dat ze moesten samenwerken om de Italiaan klein te krijgen. En zo ontstond de combine waarbij Freire de benen stilhield als Popo demarreerde en de Oekraïner passief bleef als Oscarito ging. Met groot gemak haalde Ballan ze echter steeds terug. Aan de renner van Lampre was niet te zien wat het met hem deed, maar bij de zoveelste aanzet van Popo kon hij niet meer reageren. En toen zagen we dat de renner uit Oekraïne een geweldig stukje kan fietsen, want in de resterende kilometers ging hij voluit en met een halve minuut voorsprong op Ballan kwam hij aan de finish. Die nam het verbond, dat tegen hem was gesloten, als een echte professional, want hij zei voor de camera van de Italiaanse televisie dat dat er bijhoort. Ondanks zijn mentale tekortkomingen is Popovitsj een sterke renner die in ...

... 2003 de derde plaats bereikte in de Giro en twee jaar later als vijfde in Milaan arriveerde. Hij rijdt dit jaar voor Predictor-Lotto waar hem een vrije rol is toegezegd, naast kopman Cadel Evans. Hij wordt vandaag 28 jaar en dat betekent dat hij fysiek aan zijn top zit. Misschien dat het dan ook tussen zijn oren nog goed komt. (Foto: © Cor Vos)

De andere op 4 januari geborenen zijn:

DICKENTMAN, Piet (1879, overleden 07.10.1950, Nederland)
GROENENDAAL, Michiel (1963, Nederland)
HOJ, Frank (1973, Denemarken)
HONDO, Danilo (1974, Duitsland)
IMBODEN, Heinz (1962, Zwitserland)
JOACHIM, Benoît (1976, Luxemburg)
JONGKIND, Aldert (1940, Nederland)
KOHL, Bernhard (1982, Oostenrijk)
MADSEN, Jimmi (1969, Denemarken)
MESSINA, Guido (1931, Italië)
MILLAR, David (1977, Groot Brittannië)
SAEZ MARZO, Ramon (1940, Spanje)
SCHWAGER, Sebastian (1984, Duitsland)
SIVOCCI, Alfredo (1891, overleden 10.07.1980, Italië)

Door Fred van Slogteren, 4 januari 2008 0:00

Onderwerp
Tekst
Je naam
Email
Web