De Burgerlijke Stand van 2 januari.

Leo van DONGEN (1942, Nederland)

Leo is éen van de vele Van Dongens uit het West-Brabantse, die coureur is geworden. Zijn tijd lag in de jaren zestig. Na een zeer succesvolle amateurtijd, waarin hij meer dan zestig koersen won, kwam hij op voorspraak van zijn ploegleider Toon Simons van de Breda Bier-ploeg bij de Televizier-formatie van Kees Pellenaars onderdak. Hij mocht als neo-prof gelijk mee naar de Tour, want D’n Pel had noodgedwongen voor het merendeel neo-profs in zijn ploeg. Van Dongen, die het vooral van slim koersen en een rappe aankomst moest hebben, zag in die helse weken af als een beest en in de negende etappe kwam hij te laat binnen. Een jaar later deed hij het veel beter. In de vijfde rit zat hij in de kopgroep met zijn ploeggenoot Cees van Espen uit Arnhem. Ze spraken af om en om te demarreren en wie weg kon blijven moest voor de etappewinst gaan. Toen Van Dongen voor de zoveelste keer werd teruggepakt, ging Van Espen weer en de naar adem snakkende concurrentie gaf hem de zegen. Toen de voorsprong van Van Espen groot genoeg was, koos ook Leo het hazenpad en het restant van de kopgroep liet ook hem gaan. Zo stonden de twee jonge Televizieren op het podium te pronken. Een dag werd Van Dongen nog eens vierde in de rituitslag. Het was de enige Tour die hij zou uitrijden. In 1966 knalde hij in de Vuelta in volle sprint met zijn hoofd tegen een lantaarnpaal en hij liep daarbij een schedelbasisfractuur op. Het zag er niet best uit en de priester werd al besteld om de renner uit Made te bedienen. Gelukkig ging het snel wat beter en hij herstelde. Een paar weken later stond hij al weer aan de start van de Tour, want Pellenaars was een harde en die oordeelde: genezen is genezen, dus aan de bak met die handel. Veel te vroeg natuurlijk en met Leo ging het daarna snel bergafwaarts. Hij bereikte niet meer het niveau van voor zijn ongeluk en eind 1967 stopte hij met koersen, mede omdat de ...

... Televizier-ploeg ophield te bestaan. Hij werd eerst marktkoopman en daarna trad hij in dienst bij een recyclingbedrijf. Op 61-jarige leeftijd moest hij er vanwege gezondheidsproblemen mee stoppen. Hij zit nog regelmatig op de racefiets en als AOW’er loopt hij alle jeugdkoersen af waar zijn kleinzoon Ricardo bezig is in de voetsporen van opa te treden. (Foto: archief Wim van Eyle)

De andere op 2 januari geborenen zijn:

BEUCHAT, Roger (1972, Zwitserland)
BOOM, Bart (1977, Nederland)
DA SILVA, Acacio (1961, Portugal)
DI LUCA, Danilo (1976, Italië)
DUYNDAM, Leo (1948, overleden 26.07.1990, Nederland)
IKELAAR, Piet (1896, overleden 25.11.1992, Nederland)
JONGH, Rein de (1938, Nederland)
LOEVESIJN, Leijn (1949, Nederland)
MANZANEQUE, Jesus (1943, Spanje)
MASSIGNAN, Imerio (1937, Italië)
SELLIER, Felix (1893, overleden 16.04.1965, België)
WAARD, Jaap de (1940, Nederland)

Door Fred van Slogteren, 2 januari 2008 0:00

Onderwerp
Tekst
Je naam
Email
Web