De Burgerlijke Stand van 13 december.

Jean KIRCHEN (1919, Luxemburg)

De naam Kirchen is onverbrekelijk verbonden aan de Luxemburgse wielerhistorie en omvat maar liefst vier generaties. Het verst terug ligt de carrière van Victor Kirchen, een renner die nog in de negentiende eeuw werd geboren en in de jaren twintig van de vorige eeuw een goede Tourrenner was. Of hij de vader is van de broers Jean en Jim Kirchen weet ik niet, wel dat die twee broers dertien jaar in leeftijd verschillen. Zij hadden nog een broer die niet aan wielrennen deed, maar wel de wielerbacil doorgaf aan zijn zoon Erny. Dat was in de jaren zestig een heel behoorlijke coureur, maar hij is nooit beroepsrenner geweest. Wel werd Erny Kirchen de vader van niemand minder dan Kim Kirchen, de meest succesvolle wielrenner van de familie die nu tot de betere coureurs van het peloton behoort. Maar het gaat vandaag over Jean Kirchen, in zijn glorietijd beter bekend als Bim. Hij behoort tot de generatie van Luxemburgse renners van net na de tweede wereldoorlog. Toen sprak het kleine wielerland internationaal een behoorlijk woordje mee, met renners als Sjeng Goldschmit, Bim Diederich, Willy Kemp en Jean Kirchen, die onder leiding van de vooroorlogse tweevoudige Tourwinnaar Nicolas Frantz tot goede prestaties kwamen in de Tour en andere grote wedstrijden. Dat was nog voor de generatie van Charly Gaul, de grootste Luxemburgse renner aller tijden. Jean Kirchen was een uitstekende ronderenner, die tussen 1947 en 1950 vier maal aan de Tour de France deelnam. In 1948 en ’50 eindigde hij beide malen als vijfde in het eindklassement, terwijl hij in de andere twee jaar respectievelijk 17e en 13e werd. Hij was vier keer kampioen van zijn land, twee maal op de weg en twee maal in het veldrijden. Hij won in 1952 de Ronde van Luxemburg en hij was een keer zesde in het WK. Een mooie palmares zonder echte uitschieters. Jean Kirchen was jarenlang een ploeggenoot van onze eigen ...

... Wim van Est bij de ploeg Garin-Wolber. Bim Kirchen leeft nog steeds, dat weet ik althans van Wout Verhoeven, de Rotterdamse wielerman die nog steeds contact met hem heeft. De bijna 90-jarige volgt het wielrennen nog op de voet en hij is natuurlijk een fan van zijn achterneef. Het Luxemburgse wielrennen zit met renners als Kim, de gebroeders Schleck, Joachim Benoît of Benoît Joachim (daar vergis ik me steeds in) behoorlijk in de lift en dat zal hem zeker genoegen doen. (Foto: archief T&T Tekst & Traffic)

De andere op 13 december geborenen zijn:

BIJSTER, Cor (1922, overleden 1998, Nederland)
DE ZUTTER, Kristof (1984, België)
LUTTENBERGER, Peter (1972, Oostenrijk)
OERSTED, Hans-Henrik (1954, Denemarken)
RIJN, Maurice van (1975, Nederland)
SPRUCH, Zbigniew (1965, Polen)

Door Fred van Slogteren, 13 december 2007 0:00

Onderwerp
Tekst
Je naam
Email
Web