Het balhoofdplaatje van Otto …

© Otto Beaujon

“Als direct gevolg van de jarenlange sponsoring is Mercier heel lang een toonaangevend fietsenmerk in Frankrijk geweest. De productie lag in de jaren dertig tussen de 135 duizend en 150 duizend stuks per jaar. In de topjaren is dat zelfs opgelopen tot 220 duizend fietsen, terwijl het er momenteel nog maar zo’n zestigduizend zijn. De Mercier-fiets met dit plaatje hangt als een soort uithangbord aan het terras van een restaurant op l’Alpe d’Huez, waar hij zo stevig is vastgelast dat mogelijke souvenirjagers het niet eens in hun hoofd halen. De fiets stamt uit de periode dat l’Alpe d’Huez nog maar één maal aankomstplaats in de Tour was geweest. Dus na 1952 toen Fausto Coppi er als eerste won. De fiets had voor die tijd een onwaarschijnlijk klein binnenblad en een enorm pignon en de vermoedelijke reden hiervoor is dat de eigenaar er wellicht met enige regelmaat mee naar beneden en weer …

… naar boven is gereden, voor een boodschap of zo. Voor het een populair skidorp werd, was er op l’Alpe d’Huez nog maar bitter weinig te koop. Zelf heb ik in de zomer van 1970 enkele maanden op de Col de la Schlucht gewoond, u weet wel die pukkel in de Vogezen in de beklimming waarvan Pieter Weening op 9 juli 2005 de basis legde voor zijn prachtige etappeoverwinning. Naar de bank of naar de slager gaan, betekende naar beneden vliegen om dan weer moeizaam naar boven te trappen. Het plaatje op deze fiets is een identiteitsplaatje dat destijds verplicht was. De naam van de eigenaar van de fiets, diens woonplaats en het departement moesten er op staan. Dus deze fiets behoorde ooit toe aan de heer F. Sarret, wonende in Huez in het departement Isère. Ik heb nog eens in de Franse telefoongids gekeken. Er blijken nu nog veertien Sarrets op l’Alpe d’Huez te wonen, waaronder ene Fernand Sarret. Wat is internet toch indiscreet!

Tot volgende week!”

Otto Beaujon

Door Fred van Slogteren, 12 oktober 2007 10:00

Onderwerp
Tekst
Je naam
Email
Web