Het balhoofdplaatje van Otto …

© Otto Beaujon

“De eerste ploeg van Mercier verscheen in 1920 in de pelotons en het fameuze merk ging door tot 1984. Het familiebedrijf uit de Franse ‘fietsenhoofdstad’ St. Etienne is daarmee één van de langst actieve sponsors in de wielersport geweest. Alleen Peugeot heeft een nog langere staat van dienst, want dat merk stopte pas met sponsoring na de Festina-affaire in 1998. Emile Mercier, de oprichter van het bedrijf, was pas 20 jaar oud toen hij zijn eerste fiets afleverde en al een jaar later reed de eerste Mercier-wielerploeg in Franse wedstrijden. Zijn grootste succes waren de overwinningen in de Tour de France van Antonin Magne net voor de tweede wereldoorlog. Na de oorlog had Mercier beroemdheden onder contract als Rik Van Steenbergen, Fred De Bruyne, Mariano Martinez, Joop Zoetemelk en Cees Bal, winnaar van onder meer de Ronde van Vlaanderen. Antonin Magne, het vooroorlogse icoon van de fabriek, was hun excentrieke ploegleider. De meeste publiciteit verwierf Mercier echter met Raymond Poulidor, de eeuwige tweede. Poulidor was …

… jarenlang de mascotte van het roemruchte merk en er is geen renner ooit populairder geweest dan PouPou. Tien jaar geleden zag je zijn inmiddels witgrijs geworden koppie nog overal in Frankrijk op levensgrote reclameborden staan voor ‘Cycles Poulidor’, het supermarktmerk van Mercier. Vijftig jaar lang reden de renners van Mercier in paarse truien, tot de verzekeraar GAN in 1970 hoofdsponsor werd en voor blauw met wit koos. Jarenlang sponsorde Mercier samen met Hutchinson en BP een sterke wielerploeg. Na het terugtreden van Gan ging het bedrijf verder met Miko, Fagor en Co-op als hoofdsponsors. Het bedrijf werd enkele jaren geleden overgenomen door Accell, de Nederlandse holding van o.a. Batavus, Sparta en Koga, en stopte het met het fabriceren van supermarktfietsen. Bij Mercier worden nu nog slechts fietsen gemaakt voor de verhuur, want in steeds meer Franse steden, waaronder ook Parijs en Lyon, schaffen duizenden verhuurbedrijven ‘Vélo-Verts’ en ‘Vélo-Libres’ (‘groene’ en ‘vrije’ fietsen) aan, in de strijd tegen de auto.

Tot volgende week!”

Otto Beaujon

Door Fred van Slogteren, 5 oktober 2007 6:00

Onderwerp
Tekst
Je naam
Email
Web