De Burgerlijke Stand van 24 september.

Piet de VRIES (1922, Nederland)

Met enkele tientallen familieleden en vrienden (onder wie Coen Moulijn, meesterkok Cees Helder en de succesvolle veteraanrenner Piet Gruteke) heeft Piet vorige week vrijdag zijn 85e verjaardag gevierd. Op een partyschip in de Rotterdamse haven. Piet is een bijzondere man. In de jaren kort na de tweede wereldoorlog was hij een van de beste amateurrenners van ons land en zijn nationaal kampioenschap in 1947 bewijst dat. Hij werd daarna prof en dat was armoe troef. Behoudens enkele vedetten als Gerrit Schulte en Fiel Middelkamp en baancoryfeeën als Jan Derksen en Arie van Vliet die op basis van hun naam en reputatie aantrekkelijke startgelden toucheerden, was er voor de rest slechts droog brood te verdelen. Toch zette Piet door en in 1952 mocht hij op 29-jarige leeftijd mee naar de Ronde van Zuid-Italië. Dat veranderde zijn leven. Hij ontdekte daar zijn aanleg voor de handel en hij stapte kort daarna het zakenleven in. Het ging aanvankelijk niet van een leien dakje, maar Piet is met veel vallen en opstaan meer dan geslaagd. Toch heeft hij na al die jaren nog steeds spijt dat hij destijds de wielrennerij te vroeg vaarwel heeft gezegd. ‘Dat had ik ook een paar jaar later kunnen doen’, bromt hij als het onderwerp ter sprake komt. ‘Na terugkomst uit Italië kreeg ik bericht van Pellenaars dat ik me moest voorbereiden op de Tour de France van 1953. Ik heb dat niet gedaan en in mijn plaats is Jefke Janssen meegegaan. De Nederlandse ploeg won dat jaar het algemeen ploegenklassement en er waren nog veel meer successen. Daar had ik bij moeten zijn. Dan had ik nu met veel meer plezier op mijn wielercarrière teruggekeken, want je bent toch pas echt wielrenner geweest als je de Tour hebt gereden.’ Piet heeft nog steeds contact met enkele oud-renners uit zijn tijd, zoals Jan Derksen, Henk Faanhof en Gerrit Voorting, zijn enig overgebleven mede-musketier van damals. Zij ontbraken om gezondheidsredenen op zijn feest. De afwezigheid van Faanhof was extra sneu, omdat de Amsterdammer diezelfde dag in het ziekenhuis werd opgenomen na een lichte hartaanval (tia). Bij Piet is van gezondheidsproblemen nog geen sprake want hij leidt nog steeds dagelijks met vaste hand zijn bedrijf en wie hem met zijn lieve Dientje op de dansvloer zag, moet jaloers zijn op zoveel levenslust en vitaliteit. Piet nog vele mooie jaren en Henk wens ik van harte beterschap. His way! (Foto: © Cor Vos)

De andere op 24 september geborenen zijn:

ADAM, François (1911, overleden 04.05.2000, Frankrijk)
ALLAN, Don (1949, Australië)
ARTEXTE GUZURAGA, Mikel (1976, Spanje)
BENNATI, Daniele (1980, Italië)
BLANCHY, Michael (1981, België)
CAPELLE, Dieter (1983, België)
CLEMENT, Stef (1982, Nederland)
DE LOOR, Kenneth (1986, België)
GARRIGOU, Gustave (1884, overleden 28.01.1963, Frankrijk)
KIEKENS, Henk (1930, Nederland)
MAECHLER, Erich (1960, Zwitserland)
POS, Geurt (1934, Nederland)
STEURS, Geert (1981, België)
VAN DE WOUWER, Kurt (1971, België)
WOOD, Oenone (1980, Australië)
ZILIOLI, Italo (1941, Italië)

Door Fred van Slogteren, 24 september 2007 0:00

Onderwerp
Tekst
Je naam
Email
Web