De Burgerlijke Stand van 22 september.

Eloï MEULENBERGH (1912, overleden 26.02.1989, België)

De tweeslachtigheid van het koninkrijk der Belgen staat deze dagen weer volop in de belangstelling. De Vlamingen en de Walen kunnen slecht door één deur en dat is in wielerzaken net eender. Wielrennen is een grote sport in België, maar eigenlijk zou je moeten zeggen dat de wielersport vooral een Vlaamse aangelegenheid is. 25 keer is een Belg tot wereldkampioen bij de professionele wegrenners gekroond en daarmee laten onze zuiderburen alle andere landen ver achter zich. Maar van die 25 titels (behaald door 17 renners) zijn er slechts twee door Walen behaald. Dat waren in 1984 Claude Criquielion en in 1937 Eloï Meulenbergh. Eigenlijk is de laatste maar een halve Waal, want zijn vader – de Vlaamse beroepsrenner Evarist Meulenbergh – trouwde een Waals meisje en Eloï werd in Jumet geboren. Hij trad in de voetsporen van zijn vader en hij werd een van de beste renners uit de jaren dertig. Hij won twee klassiekers, te weten Luik-Bastenaken-Luik en Parijs-Brussel. Meulenbergh was een rappe en veel van zijn overwinningen zijn in de sprint bevochten. Zo ook zijn wereldkampioenschap in Kopenhagen, waar hij de Duitser Emil Kijewski en de Zwitser Paul Egli voorbleef. Hij vertrok vier keer in de Tour en reed die slechts één keer uit. De bergen waren niet zijn cup of tea, maar hij kwam naar Frankrijk om er ritten te winnen. In 1936 won hij er twee, een jaar later vier en in 1938 drie. Een mooi gemiddelde. Hoewel hij dus echt grote koersen heeft gewonnen en zijn mannetje meer dan stond, was zijn bijnaam: Koning der kermiskoersen. In die wedstrijden was hij op zijn best en hij veroverde die titel ook officieel in 1937, toen hij elf maal als eerste in een kermiskoers over de finish ging. Meulenbergh was een fanatieke renner met een enorme eerzucht. Hij was prof tot en met 1950 en tot op het laatst zeer veelzijdig. In 1949 had hij zich ingeschreven voor het Belgisch kampioenschap sprint op de piste van Rocour in Luik. Hij bracht het tot de halve finales, nadat hij in de kwartfinale Milou Gosselin had verslagen. Voor wie dat niet weet: Gosselin was in de jaren veertig en vijftig na het afscheid van Poeske Scherens een van de beste sprinters ter wereld, Europees kampioen sprint 1948, zeven keer Belgisch kampioen en winnaar van 35 internationale Grote Prijzen. Na zijn afscheid reed Meulenbergh nog vele jaren bij de veteranen. Hij kon het gewoon niet laten. 

De andere op 22 september geborenen zijn:

COUVREUR, Hilaire (1924, overleden 17.02.1998, België)
DEIJKERS, Gerrie (1939, Nederland)
GAUTHIER, Bernard (1924, Frankrijk)
KLINGER, Tim (1984, Duitsland)
LILHOLT, Sören (1965, Denemarken)
PLANCKAERT, Eddy (1958, België)
PUTTEN, Joop van der (1935, Nederland)
SARONNI, Giuseppe (1957, Italië)
VALETTI, Giovanni (1913, overleden 28.05.1998, Italië)

Door Fred van Slogteren, 22 september 2007 0:00

Onderwerp
Tekst
Je naam
Email
Web