De Burgerlijke Stand van 5 augustus.

Rik WOUTERS (1942, Nederland)

In de net afgelopen Tour de France werd iedere keer als de naam Thomas Dekker werd uitgesproken of geschreven benadrukt dat het om een slechts 22-jarige renner gaat. In 1964 debuteerde Rik Wouters als 21-jarige in de Tour en geen mens maakte zich er druk om dat dat misschien wel eens veel te jong zou zijn voor een zo zware wedstrijd. Wouters is van mening dat hij veel te vroeg voor de leeuwen is gegooid en dat zijn carrière daarom eigenlijk te weinig heeft voorgesteld. Nu was Rik Wouters ook geen talent als Thomas Dekker, maar hij kon wel degelijk een aardig stukje fietsen. Als amateur reed hij voornamelijk in België, want hij was, ondanks een Nederlands paspoort, als inwoner van Baarle-Hertog ook een beetje een zuiderbuur. De kermiskoersen in d’n Bels zijn een stuk zwaarder dan de Nederlandse rondjes rond de kerk en Rik was als het ware geschapen voor het zware werk. Hij was nog maar 20 jaar toen hij voor het eerst de Ronde van Limburg reed en hij werd direct vijfde. Ook in de andere amateurklassiekers reed hij goed en toen Kees Pellenaars begin 1964 renners begon te werven voor zijn Televizier-ploeg kreeg ook Rik Wouters een contract aangeboden. Hij hapte gretig toe en na een alleszins redelijke Ronde van Zwitserland en een derde plaats in het nationaal kampioenschap debuteerde hij als jongste deelnemer in de Tour. Het was een veel te zware opgave voor de overwegend jonge ploeg van d’n Pel en slechts vier renners haalden Parijs, onder wie de taaie Rik. Ook in de twee jaren die volgden presteerde hij naar behoren en van de verdiende centjes begon hij een café in Baarle-Nassau. Het betekende in de praktijk dat hij tot diep in de nacht achter de tap stond en overdag op de fiets zijn conditie op peil moest zien te houden. Het werd allemaal minder en Pellenaars dankte hem af. Hij kreeg in 1969 nog een contract bij de nieuwe Willem II-Gazelle ploeg, maar het verval was reeds ingezet. Van de jonge belofte was niet veel meer over en al op 27-jarige leeftijd beëindigde hij zijn carrière. Naast zijn café begon hij een varkensmesterij en was hij ook nog eens parttime bouwvakker. In 1990 waarschuwde het hart dat het allemaal wat te veel van het goede was en Rik ging het kalmer aan doen. De racefiets is voor hem iets uit een ver verleden en hij houdt het al jaren bij duiven. De Tourreünie in 1996 in Den Bosch haalde hem terug in de wielerwereld en hij heeft nu nog regelmatig contact met mannen als Huub Zilverberg, Jan Hugens en Johan van der Velde. (Foto: archief T&T Tekst & Traffic)

De andere op 5 augustus geborenen zijn:

DELION, Gilles (1966, Frankrijk)
DIDIER, Lucien (1950, Luxemburg)
JOHNSON, Tim (1977, Verenigde Staten)
JUFRE POU, Josep (1975, Spanje)
PEREZ FERNANDEZ, Santiago (1977, Spanje)
SEGGELEN, Jo van (1941, Nederland)
VERHOEF, Schalk (1935, overleden 18.01.97, Nederland)

Door Fred van Slogteren, 5 augustus 2007 0:00

Onderwerp
Tekst
Je naam
Email
Web