Gelezen!

West-Brabant is een echt wielergebied met een geheel eigen wielercultuur. Het is de streek van de Nederlandse Flandriens, want op de schrale zandgronden was het lang armoe troef in de grote boerengezinnen. De oudste zoon erfde meestal de boerderij en de andere kinderen moesten maar zien hoe ze aan de kost kwamen. De industrialisatie aan het begin van de vorige eeuw heeft het gebied ontsloten, maar er werden nog genoeg jongens coureur. Ieder café had z’n supportersclub en de Van Esten en de Wagtmansen werden helden. Er hebben er tussen 1936 en 2001 41 in de Tour de France gereden en twee echte West-Brabantse wielerliefhebbers vonden het een leuk idee om die 41 mannen – voorzover nog in leven – nog eens in het zonnetje te zetten. Daar zijn Rein Lambregts en Hans Kuijper volledig in geslaagd, want het is niet alleen grafisch een mooi boek, maar ook inhoudelijk. Het graaft niet diep maar dat is ook niet altijd nodig. Het is een boek vol successen, maar ook met veel tragiek en prachtige verhalen. Vooral over de oertijd waarover Albert Gijsen en John Braspennincx een boekje opendoen. De jaren vijftig waren een hoogtepunt met Wim van Est en Wout Wagtmans als iconen van de West-Brabantse grond en met een ploegleider als Kees Pellenaars uit Terheyden als god zelf. In hun spoor behaalden ...

... ook renners als Thijs Roks, Jos Suykerbuyk, Klaas van Est, Wies van Dongen, Leo van der Pluym, Piet de Jongh en Piet van Est successen. Over de laatste jaren is er na het afscheid van Johan van der Velde, Frits Pirard, Adrie van der Poel, Johan Lammerts en Jacques Hanegraaf niet veel meer te melden. Ik heb het boek – met vele prachtige foto’s van mijn vriend Henk Theuns - met plezier gelezen, maar ik heb één maar. Er ontbreekt iemand en dat is Jelle Nijdam. Zijn vader Henk kwam uit het hoge noorden en zijn moeder uit de Bollenstreek. In het begin van Henk’s mooie carrière streken ze in het West-Brabantse wielerdorp Zundert neer, omdat Henk daar dichter bij de koersen in d’n Bels zat. Daar is Jelle geboren en dat maakt hem voor mij tot een echte West-Brabander. Maar de heren auteurs hanteren kennelijk andere maatstaven. Het moet teruggaan tot de derde generatie of zo iets, want anders kan ik het niet rijmen. Ze zijn er ook weer niet consequent in, want Frits Hogerheide staat er wel in. Die is in Amsterdam geboren, maar zijn moeder kwam uit Princenhage en de gebroeders Van Schendel hebben na hun geboorte in Lage Zwaluwe vrijwel hun hele leven in Frankrijk gewoond. De logica is ver te zoeken, maar het is een mooi boek, dat ik hierbij van harte aanbeveel.

WEST-BRABANTSE TOURRENNERS
Door Rein Lambregts en Hans Kuijper
ISBN 978-90-811546-1-1

Door Fred van Slogteren, 27 juli 2007 14:00

Onderwerp
Tekst
Je naam
Email
Web