De Burgerlijke stand van 20 juli.

Piet DAMEN (1934, Nederland)

De Vredeskoers is een wielerwedstrijd die, in de tijd toen Europa in tweeën werd gedeeld door een symbolisch ijzeren gordijn, in het Oostblok gold als de socialistische tegenhanger van de kapitalistische Tour de France. Er mochten dan ook alleen amateurs aan meedoen. Het was en is, want de Vredeskoers bestaat nog steeds maar heeft behoorlijk wat imago ingeleverd, een loodzware koers en de vergelijking is daarom niet overdreven. De ronde wordt vanaf 1948 georganiseerd en het verbindt de hoofdsteden van de voormalige oostbloklanden, DDR en Tsjecho-Slowakije, met die van Polen. De koers werd dan ook wel Warschau-Berlijn-Praag genoemd. In al die jaren heeft slechts eenmaal een Nederlander gewonnen en dat was de Brabander Piet Damen. Het werd zijn belangrijkste overwinning, want Pietje heeft er een modale profloopbaan op laten volgen. Hij barstte van het talent, maar hij had de tijd niet mee. Nederland was anno 1958 maar een middelmatige wielernatie en de grote tijd van Van Est, Wagtmans en Voorting liep op z’n einde. Na zijn overwinning in de Vredeskoers werd de 24-jarige Lieshoutenaar direct gecontracteerd voor de Tour de France-ploeg. Dat was een gecombineerde ploeg van zes Nederlanders en vier Luxemburgers. Dat zou voor de ontwikkeling van Damen niet verkeerd zijn geweest als een van die groothertogdommers geen Charly Gaul had geheten. Dat was een van de beste ...

... renners van die tijd en een potentieel Tourwinnaar. Alleen het kleine landje kon nooit een volwaardige Tourploeg op de been brengen om Charly uit de wind te houden. En dus moesten de Nederlanders dat doen en dat bombardeerde het kleine talent uit Lieshout tot knecht en meer niet. Gaul won die Tour, maar niet nadat Pietje in de 13e etappe even zijn grote talent had getoond. Een rit met cols als de Soulor en de Aubisque, onbekende grootheden voor de belofte uit Brabant en hij nam die dag het initiatief omdat hij goeie benen onder zijn kont voelde. Met vijf anderen ging hij die steile jongens te lijf en zij aan zij met de grote Bahamontes ging-ie oogstrelend omhoog. Nog één renner kon aanklampen en de rest werd gelost. Die andere coureur was de Fransman Louis Bergaud en samen wisten ze de Adelaar van Toledo te lossen. De grote teleurstelling van Piet Damen is sindsdien het feit dat hij met slechts een millimeter verschil op de streep door Bergaud werd geklopt. Hij beëindigde die Tour als elfde en een jaar later werd hij Nederlands kampioen. Het leken opmaten voor een grootse carrière, maar er kwam helaas niet zo veel meer achteraan. Zo gaat het vaak in de wielersport maar in Lieshout is Piet Damen nog altijd een vedette. Net als in heel wielerminnend Oost-Europa, want de Vredeskoers winnen betekent daar euwige roem. (Foto: archief T&T Tekst & Traffic)

De andere op 20 juli geborenen zijn:

BOLTEN, Uwe (1959, Duitsland)
ECHAVE MUSATADI, Federico (1960, Spanje)
ELFERINK, Arjan (1974, Nederland)
GABRIEL, Frédéric (1970, Frankrijk)
HELLEMONS, Janus (1912, overleden 14.01.1999, Nederland)
HOUBEN, Piet (1922, Nederland)
KUZNETSOV, Nikolai (1973, Rusland)
LEIJEN, Joost van (1984, Nederland)
POORTVLIET, Leen (1943, Nederland)
VAN DER SCHUEREN, Kenny (1982, België)

Door Fred van Slogteren, 20 juli 2007 0:00

Onderwerp
Tekst
Je naam
Email
Web