Uit de wasserette van Henk …

Een vertrouwd truitje waarmee we in de jaren 1977 en 1978 Joop Zoetemelk vereenzelfigden. Na een kort avontuur bij het Belgische Flandria stapte Joop over naar een Franse ploeg.

Hoewel de hoofdsponsor nog wel eens wisselde (Gan, Fagor, Miko, Coöp) bleef de materiaalsponsor steeds dezelfde. Mercier, na Peugeot het fietsenmerk dat het langst in de Tour de France zichtbaar was.

In 1920 begon het vermaarde fietsenmerk uit Saint Étienne met het sponsoren van een wielerploeg en pas in 1984 stopte het bedrijf ermee. Van Philippe Thijs tot Laurent Fignon, zeg maar.

Mercier is al lang geen zelfstandig familiebedrijf meer en het produceert nu alleen nog maar huurfietsen, die je bij elk groot spoorwegstation in Frankrijk kunt huren om je weg lokaal te vervolgen.

Daarmee is de herinnering aan Jopie op die zuurstokkleurige Mercier-fiets nostalgie geworden. Ook ijsfabrikant Miko heeft een lange historie als sponsor in de Tour de France.

Jarenlang stak het Franse equivalent van Ola reclamegeld in een van de leiderstruien en van 1975 tot en met 1981 werd een profploeg gesponsord.

Vooral Joop Zoetemelk heeft de ploeg aanzien gegeven, hoewel dit truitje niet van Joop afkomstig is. Barry Hoban (foto 2) was de oud-renner die het me enkele jaren geleden gaf, toen ik bij hem op bezoek was in een klein dorp in Wales.

Daar woont Barry al jaren met mevrouw Hoban, die we beter kennen als Helen Simpson, de weduwe van Tom. Van haar kreeg ik Tom’s regenboogtrui uit 1965 en van hem zijn Miko-Mercier tricot uit 1977.

Barry was een goede renner die in 1968 (de Tour van Jan Janssen) verrassend een zware bergetappe won na een lange solo. Hij was normaal gesproken niet weggekomen, maar met een list was het gelukt.

Nog voor de eerste col meldde hij zich aan de kop van het peloton en vroeg nederig aan de daar rijdende favorieten of hij even vooruit mocht om een Dumoulinnetje te doen. Hij kreeg toestemming.

“We hebben hem niet meer teruggezien, die rat”, zei Jan Janssen later.

PS.: deze trui moet nog naar de wasserette. (HT)

Foto 2: archief dewielersite.net

Door Henk Theuns, 6 juni 2018 12:00

Onderwerp
Tekst
Je naam
Email
Web