De Burgerlijke Stand van 14 juni.

Eric HEIDEN (1958, Verenigde Staten)

Jullie kijken misschien vreemd op van de keus die ik op deze dag maak voor Eric Heiden. Nou heb ik vandaag niet veel keus. Jan Aling en Stefan Räkers heb ik vorig jaar al behandeld en in hun situatie is voorzover ik weet niets veranderd. Van de Fransman Fabien Patanchon weet ik niets en daarom kom ik bij Heiden uit. En daar weet ik des te meer van, want Eric Heiden is voor mij de grootste langebaan- schaatser die er ooit is geweest. De Amerikaan was drie keer wereldkampioen allround en vier keer wereldkampioen sprint. Zijn superprestatie waarmee hij eeuwige roem vergaarde is echter het winnen van vijf gouden medailles op de Winterspelen van Lake Placid in 1980. Hij won toen op alle afstanden goud en op alle afstanden (500, 1.000, 1.500, 5.000 en 10.000 meter) reed hij een Olympisch record. Zijn records zijn allemaal verbeterd, maar de prestatie is nooit geëvenaard. Hij was de verpersoonlijking van de Amerikaanse sportman en hij maakte de indruk dat het hem allemaal geen moeite kostte. Met baseballpet en een Hamburger banjerde hij tussen de Europese tradities door en doorbrak op veel punten het conservatieve denken dat in het oude werelddeel op sportgebied nog hoogtij vierde. In de wielersport deed Greg LeMond enkele jaren later eigenlijk hetzelfde. Alle bijgeloof verwees Greg naar de prullenmand en hij won drie keer de Tour en twee WK’s. Bijna spelenderwijs. Blijft de vraag: wat doet Heiden op zijn geboortedag op een wielerblog? Welnu op dezelfde speelse wijze als waarmee hij was gaan schaatsen, werd hij in 1981 van de ene dag op de andere wielrenner. Dat leek hem ook wel leuk. En laten we eerlijk zijn, wat had hij als 24-jarige in de schaatssport nog  ...

... te bewijzen? Het wielrennen werd niet wat hij er zich (misschien?) van had voorgesteld. Hij kreeg een contract bij de Amerikaanse 7-Eleven-ploeg en hij werd in 1985 kampioen van de Verenigde Staten op de weg en in 1986 stond hij aan de start van de Tour. Het was het eerste grote jaar van LeMond, maar Heiden reed de ronde niet uit. Ik denk dat hij toen al volop bezig was met zijn studie medicijnen. Hij is afgestudeerd orthopeed en hij duikt als arts regelmatig op in de Tour en hij werkt voor de Amerikaanse schaatsselectie. Eric Heiden, een sportman van het kaliber Merckx, Cruyff en Mohammed Ali. Hij wordt vandaag 49 jaar. (Foto: © Cor Vos)

De andere op 14 juni geborenen zijn:

ALING, Jan (1949, Nederland)
PATANCHON, Fabien (1983, Frankrijk)
RÄKERS, Stefan (1966, Nederland)

Door Fred van Slogteren, 14 juni 2007 0:00

Onderwerp
Tekst
Je naam
Email
Web