De Burgerlijke Stand van 24 mei.

Sean KELLY (1956, Ierland)

Ik wil niet zeggen dat Sean Kelly een favoriet van me was, maar ik heb altijd een grote sympathie voor deze Ier gehad. In 2001 was ik in Antwerpen in de Village du départ toen ik hem zag. Hij stond te praten met David Duffield, de Engelsman die commentaar levert voor Eurosport, bij wie Kelly regelmatig als co-commentator optrad. Omdat ik David redelijk ken vond ik het geen probleem om er even bij te gaan staan. David introduceerde me bij Kelly en we hebben enkele minuten gezellig staan praten. Ik vond het een aardige, voorkomende man, voorzover je dat in enkele minuten kunt vaststellen. Wat ik in de renner Kelly bewonderde was zijn professionaliteit, zijn veelzijdigheid en de wijze waarop hij zich van doldrieste sprinter ontwikkelde tot een allround coureur, die ook bergop goed meekon en een redelijke tijdrit kon rijden. In het begin van zijn profcarrière was hij nog een beetje het lelijke eendje op zoek naar zijn bestemming, maar na drie profseizoenen ontpopte hij zich tot een prachtige zwaan die een absolute topwielrenner was. Elf klassiekers, de Ronde van Spanje, zeven keer op rij Parijs-Nice, twee keer de Ronde van Zwitserland, vier keer winnaar van het puntenklassement in de Tour en nog een lange waslijst aan kleinere koersen meer. Een keiharde prof die met een groot wielerhart koerste om op z’n Iers zoveel mogelijk geld te verdienen. Een heel ander type dan zijn onzekere en blessuregevoelige landgenoot Stephen Roche, met wie hij samen het Ierse wielrennen op de kaart zette. Helaas hebben zij nog geen opvolgers voortgebracht, zo die er ooit komen. Ierland is door de zegeningen van de Europese Gemeenschap een welvaartsland geworden. En waar de bomen tot in de hemel groeien, daar hebben bikkels als Kelly moeite te gedijen. (Foto: © Philip van der Ploeg) 

De andere op 24 mei geborenen zijn:

BRASPENNINCX, John (1914, Nederland)
HAMBURGER, Bo (1970, Denemarken)
LIVINGSTON, Kevin (1973, Verenigde Staten)
LLOYD, Matthew (1983, Australië)
MAZAIRAC, Toine (1901, overleden 10.09.1966, Nederland)

Door Fred van Slogteren, 23 mei 2007 22:00

Onderwerp
Tekst
Je naam
Email
Web