De Burgerlijke Stand van 2 mei.

Jean-François ‘Jeff’ BERNARD (1962, Frankrijk)

Toen de grootste renner aller tijden in zijn nadagen kwam en zijn superioriteit minder werd, werden er in België direct speculaties gemaakt wie Eddy Merckx zou moeten opvolgen. Ieder jong talent werd onder het vergrootglas gelegd en grootgeschreven, alsof talent het enige is dat telt. Een jaar of wat later was het in Frankrijk net eender toen voor de op één na grootste renner aller tijden de datum naderde die hijzelf had uitgekozen om afscheid te nemen. Bernard Hinault had het moeilijk met zijn natuurlijke opvolger Greg LeMond, maar dat is geen Fransman. Le successeur van le blaireau moest een Fransman zijn en de eerste keuzes van het Franse wielerpubliek waren Laurent Fignon, Charly Mottet en Jean-René Bernaudeau, die al een aantal jaren in de schaduw van Bernard successen behaalden. Maar toen Hinault er als renner niet meer was, konden die drie het niet waarmaken. Fignon kreeg na zijn twee Tourzeges te maken met dezelfde knieblessures als Hinault, Mottet kwam gewoon tekort en Bernaudeau kon het gewicht die de Breton achterliet niet dragen. Gelukkig was er de zes jaar jongere Jeff Bernard die in 1983 spelenderwijs Frans amateurkampioen was geworden en volledig bekwaam werd geacht om de meester op te volgen. Bernard was een begenadigd tijdrijder en een grimpeur van grote kwaliteit. Hinault was een zeer groot coureur, maar een deel van zijn succes was ook de ijzersterke Gitane-formatie onder leiding van de gewiekste ploegleider Cyrille Guimard. En dat had Jeff niet. Het Franse wielrennen zat in een vrije val en die is nog steeds niet opgehouden, maar het is flauw om het daar helemaal aan op te hangen. Jeff Bernard grootste makke was het feit dat hij niet constant was. Hij kon de sterren van de hemel fietsen en de volgende dag als een krant in het peloton hangen. En daarom staat er op zijn erelijst geen Tour, geen Giro en geen Vuelta, maar Parijs-Nice, de Ronde van de Middellandse Zee en het Criterium International. Niks mis mee, maar niet voor de beoogde opvolger van Bernard Hinault, de laatste Napoleon van het cyclisme. Hij sleet de laatste jaren van zijn profcarrière als een zeer gewaardeerde knecht van Miguel Indurain. En dat was wel de opvolger van Hinault, maar helaas voor de Fransen … geen Fransman.

De andere op 2 mei geborenen zijn:

AREND, Willy (1876, overleden 25.03.1964, Duitsland)
COLYN, Luc (1958, België)
HUGUET, Yann (1984, Frankrijk)
NÄF, Ernst (1920, Zwitserland)
NIJBOER, Erwin (1964, Nederland)
PAUWELS, Eddy (1935, België)
SALGUEIRO ALONSO, Enrique (1981, Spanje)
SANCHEZ GONZALEZ, Samuel (1978, Spanje)
SAVINI, Filippo (1985, Italië)
SCHEPPINGEN, Marielle van (1973, Nederland)

Door Fred van Slogteren, 2 mei 2007 0:00

Onderwerp
Tekst
Je naam
Email
Web