Het balhoofdplaatje van Otto

© Otto Beaujon

“Romain Gijssels werd geboren in 1907 in Denderwindeke en dat klinkt Vlaamser dan Vlaams. Hij was net 24 jaar oud toen hij in 1931 in zijn eerste jaar als beroepsrenner de Ronde van Vlaanderen won. In datzelfde jaar won hij ook nog eens de Grand Prix Wolber, wat toen één van de belangrijkste eendagswedstrijden van het seizoen was. Gijssels kwam dus, zoals dat destijds in de dagbladen omschreven werd, ‘door de grote poort’ binnen. Het jaar daarop won hij opnieuw de Ronde van Vlaanderen, maar ook nog Parijs-Roubaix en Bordeaux-Parijs. Hij werd daarna direct vergeleken met de ...

... allergrootste renners, zoals Georges Ronsse, Alfredo Binda, Cyrille Van Hauwaert, enzovoort. Maar wat zo veelbelovend begon zette helaas niet door. In 1931 en ’32 won hij zes grote wedstrijden, maar in de vier jaar daarna nog maar twee minder aansprekende koersen. Plus nog een heleboel ereplaatsen. Weliswaar staan op zijn palmares grote overwinningen waar menig coureur voor zou tekenen, maar gezien zijn verrichtingen in de eerste twee jaar van zijn profcarrière valt het totaal toch een beetje tegen. Vanaf 1933 toen de grote successen uitbleven, werd Gijssels al zo’n beetje afgeschreven en ingedeeld bij de renners die hun talent niet waar maakten. Na zijn loopbaan vestigde hij zich in Parijs, waar hij vlakbij de Place de l’Etoile vele jaren een hotel uitbaatte. Zijn fietsenmerk, waaraan hij alleen zijn naam leende, vertoont dan ook de Arc de Triomphe. Romain Gijssels overleed in 1978 in Parijs. Een fascinerende renner, over wie ik helaas weinig persoonlijks te weten ben gekomen.

Tot volgende week!”

Otto Beaujon

Door Fred van Slogteren, 17 maart 2006 10:00

Onderwerp
Tekst
Je naam
Email
Web