De Burgerlijke Stand van 17 april.

Gerard DEBAETS (1899, overleden 27.04.1959, België)

Deze coureur was tussen de twee wereldoorlogen een van de beste Belgische wielrenners, die 12 maanden per jaar actief was. Hij was een soort Rik Van Steenbergen die aan het einde van het wegseizoen, waarin hij meestal wel een klassieker won, ook altijd probleemloos overschakelde op de winterbaan. Daarvoor trok Debaets altijd naar Amerika en de 17 zesdaagsezeges die op zijn palmares staan, heeft hij allemaal in de Verenigde Staten en Canada behaald. Op de weg was hij ook succesvol. Zo won hij drie maal de Ronde van Vlaanderen, een maal als onafhankelijke en twee maal als beroepsrenner. Verder won hij Parijs-Brussel en was hij wegkampioen van België. Hij en zijn vier eveneens fietsende broers zijn geboren en getogen in Heule, een nietig Vlaams dorp waar de Ronde van Vlaanderen altijd in de buurt komt en er soms doorheen trekt. Twee jaar geleden was het weer eens zo ver en het gemeentebestuur liet ter gelegenheid van dit heuglijke feit een speciaal biertje brouwen, dat nog steeds als een Baetske te koop schijnt te zijn in de staminees van Heule. Aan het eind van zijn loopbaan kreeg Gerard Debaets heibel met de Belgische wielerbond en hij besloot zich in de Verenigde Staten te vestigen, het land waar hij al jaren de wintermaanden doorbracht om er van winterbaan naar winterbaan te trekken. Ik weet niet waar die heibel over ging, maar Debaets trok er de vergaande consequentie uit dat hij niks meer met België te maken wilde hebben en hij liet zich tot Amerikaan naturaliseren. Hij vestigde zich in New Jersey waar hij op slechts zestigjarige leeftijd overleed. In Detroit staat een café dat al tientallen jaren gefrequenteerd schijnt te worden door Belgische immigranten. Daar kunnen de Vlaamse Amerikanen onder elkaar een pintje happen en over de koers van vroeger klappen en dan in het bijzonder over Jerry Debaets. In dat Cadieux Café is ooit de Cadieux Bicycle Club opgericht, die ieder jaar in Detroit een wielerkoers organiseert die de Debaets Race heet. Sinds 1978 is de naam echter Debaets-Devos Memorial Race geworden, omdat een van de stamgasten van het café Bob Devos in dat jaar overleed.

Wat staat er nog meer in het geboorteregister?

Han van SLOGTEREN (1904, overleden 09.01.1991, Nederland)

Zijn naam is in geen enkele wielerstatistiek te vinden, maar voor mij als kind was hij een groot kampioen. Hij heeft in de jaren twintig korte tijd gekoerst en hoofdzakelijk op de oude houten stadionbaan, die aan het Olympisch Stadion voorafging. Hij kon er aan tafel prachtig over vertellen en vooral de beschrijving van zijn fiets kon hij niet vaak genoeg voor me herhalen. Die was geheel verchroomd en dat was in die tijd iets bijzonders, zei hij. Ook vertelde hij beeldend over de fantastische stayerduels die hij had gezien tussen de Nederlander Koos Storm en de Belg Victor Linart. Hij kon prachtig vertellen en je zag ze als het ware om de eettafel cirkelen. Hij trainde op die baan met de grote Amsterdamse renners van die tijd, zoals Ko Willems en Jaap Meijer. Zijn gabber en trainingsmaat heette Kareltje Bom en die naam ben ik wel eens in oude uitslagen tegengekomen. Mijn vader zijn minicarrière werd beëindigd door een zware val, waardoor hij maanden uit de roulatie is geweest. Hij is niet meer op de fiets teruggekeerd, omdat hij een andere belangstelling in het leven kreeg. Op 17-jarige leeftijd ging hij van huis weg en vestigde zich als kunstschilder. Dat ging aanvankelijk geweldig want hij had al snel een auto, een Studebaker cabriolet waarmee hij mijn moeder veroverde. Terugredenerend is de wielersport maar een korte bevlieging in zijn leven geweest, maar hij heeft mij wel voorgoed met de wielerbacil besmet. Na de oorlog nam hij mij als heel klein kereltje regelmatig mee naar het stadion en dan legde hij mij de geheimen van de sprint uit, net zoals hij mij op andere zondagen altijd meenam naar een museum om me de geheimen van de schilderkunst te ontvouwen. Of het allemaal toen aan me besteed was, weet ik niet meer, maar ik ben het nooit vergeten. Hij was een leuke, creatieve man en ik mis hem nog steeds.

De andere op 17 april geborenen zijn:

JANSEN, Mathieu (1920, Nederland)
LAUWERS, Willy (1936, overleden 12.04.1959, België)
MACKAY, Ron (1963, Nederland)
MCLACHLAN, Robert (1971, Australië)
MELSEN, Johan (1968, Nederland)
MOL, Wouter (1982, Nederland)
SOLARO, Bart (1939, Nederland)
SPIJKERMAN, Marjon (1985, Nederland)
WAGNER, Robert (1983, Duitsland)

Door Fred van Slogteren, 17 april 2007 0:00

Onderwerp
Tekst
Je naam
Email
Web