Björn LEUKEMANS (1977, België)

De boeken van Franz Kafka, de beroemde Tsjechische schrijver die de onmacht van de mens beschrijft die bureaucratie en systemen wil bestrijden, liggen ongetwijfeld op het nachtkastje van Björn Leukemans. Sinds het WK van 2007 zit deze Vlaamse renner gevangen in de zuignappen van een moeras dat hem langzaam de diepte in zuigt. Niemand steekt een poot uit om hem te helpen en niemand kan een poot uitsteken om hem te helpen, zo onmachtig is de wielersport geworden. Na een mooie uitslag op dat WK testte hij positief op testosteron, dat in een product zit dat hem door de ploegarts van Predictor-Lotto was voorgeschreven. Een middel dat niet op de verboden lijst staat van de Belgische wielerbond. Nadat hij zich daarvan had vergewist heeft Björn het medicijn in volste vertrouwen genomen. Wat moet een renner anders? Hij kan zijn ploegarts toch wel vertrouwen? En de ploegleiding? Maar de bazen van Lotto ontsloegen de renner en de ploegarts en wasten vervolgens hun handen in onschuld. Björn werd voor twee jaar geschorst. Inmiddels is hij al voor diverse beroepskamers geweest. Bij de laatste zitting medio mei is zijn schorsing opgeheven waarna de UCI hem de whereabouts-formulieren heeft toegezonden. Maar of hij daar iets mee opschiet is de vraag. De Disciplinaire Raad is een nieuw proces aan het voorbereiden en na een voor Björn ongunstige uitspraak kan de schorsing zo weer geactiveerd worden. En het seizoen 2008 is al bijna halverwege. Björn mag fietsen, maar hij heeft geen ploeg en er is geen ploeg geïnteresseerd omdat zijn naam bezoedeld is. De angst van de grote ploegen om een renner in dienst te hebben waar - al dan niet terecht - een luchtje aan zit, is groot want de oppermachtige organisatoren van de grote wedstrijden kunnen zo'n ploeg gewoon weigeren. En dan sta je als ploeg, ondanks een miljoeneninvestering voor een ProTour licentie, publicitair met lege handen. Het is om wanhopig van te worden. Björn Leukemans beleefde in 2007 een prachtig seizoen, met eigenlijk wel een soort doorbraak. Hij had besloten alles op de voorjaarsklassiekers te zetten en hij behaalde ereplaatsen in Dwars door Vlaanderen en de Brabantse Pijl. Als debutant in Parijs-Roubaix danste hij over de stenen en ontdekte in zijn achtste jaar als beroepsrenner dat dat zijn wedstrijd is. Door onervarenheid met het parcours miste hij het podium op een haar en was hij vastbesloten in 2008 beter voorbereid in Compiègne van start te gaan. Maar Björn zit thuis, terugdenkend aan zijn prachtige prestatie vorig jaar in de ...

Geplaatst door Fred van Slogteren, 30 juni 2008 22:00

"Noem je de stad Leiden in relatie tot de Tour de France dan kom je direct uit op 29 juni 1978. Op die dag was de binnenstad van de studentenstad het toneel van de proloog van de 65e Ronde van Frankrijk. Acht landgenoten stonden aan het vertrek, Jan Raas, Joop Zoetemelk, Hennie Kuiper, Gerrie Knetemann, Henk Lubberding, Gerben Karstens, Fedor den Hertog en Aad van den Hoek. Elke krant had zijn eigen columnist in de ronde, want Hennie Kuiper schreef dagelijks in de Telegraaf. 'Ik rij goed. Ik kon domineren in de Ronde van Zwitserland toen we over de Gotthard- en de Klausenpas moesten. Dat geeft vertrouwen. Hinault en Pollentier zijn mijn favorieten. Met Pollentier kan ik mee in de cols, in de tijdritten is hij iets sterker. Tegen Hinault heb ik nog nooit gereden in de bergen. Joop Zoetemelk is voor mij geen directe favoriet alhoewel je altijd rekening met hem moet houden. Lucien van Impe en Bernard Thevenet zullen ook voorin eindigen. En vergeet de Spanjaard Galdos niet, neemt bijna nooit het initiatief maar toch moet je hem steeds in de gaten houden.'
In De Gelderlander heet de column 'De Pel z'n visie' en Kees Pellenaars was de auteur. 'Het is jammer dat wij geen echte Nederlandse ploeg meer hebben. Dan zouden er meer Nederlandse coureurs aan de Tour mee kunnen doen. Dit jaar is het maar schameltjes gesteld met de Nederlandse deelneming. Er zijn er in jaren niet zo weinig aan de start gekomen. Dat is ...

Geplaatst door Fred van Slogteren, 30 juni 2008 8:00

Sylvain CHAVANEL (1979, Frankrijk)

De oudste van het broederpaar Chavanel is al sinds 2000 beroepsrenner en zijn carrière kun je het best omschrijven als wissel- vallig. Hij behaalt soms verrassende overwinningen, maar staat dan weer een paar jaar droog. Dit jaar lijkt hij eindelijk echt door te breken, want behalve een fraaie tweede plaats in de Ronde van Vlaanderen won hij in diezelfde periode ook nog twee semi-klassiekers in België. Dwars door Vlaanderen en vooral de Brabantse Pijl zijn prestigieuze wedstrijden die veel renners graag op hun palmares zouden hebben. Maar Mimo (zijn bijnaam) liet het daar niet bij. Hij won ook etappes in de Ronde van de Middellandse Zee, Parijs-Nice en de Catalaanse Week. Dat lijkt voor deze klimmer en tijdrijder een mooie opmaat voor de Tour de France, maar begin van deze maand werd bekend dat Sylvain last heeft van rugklachten, waarbij rekening wordt gehouden met een hernia. Cofidis heeft de ploeg nog niet bekend gemaakt, dus is het afwachten of de Fransman zal starten. Hij rijdt al weer zo'n vier jaar voor de Franse telefonische kredietverstrekker die vorig jaar bekend maakte met de sponsoring te zullen stoppen. Dat besluit werd later herroepen, ondanks de negatieve publiciteit die de ploeg kreeg nadat hun renner Cristian Moreni in de Tour van 2007 positief bleek te zijn. Cofidis trok zich als ploeg direct uit de Tour terug, maar de sponsor gaat toch door. Chavanel bleef muisstil, terwijl hij zich in het begin van zijn carrière erg druk maakte over ongenuanceerde beschuldigingen aan het adres van de hele wielersport, terwijl andere sporten ongemoeid blijven. "Als een tennisgrootheid als John McEnroe bekent dat hij doping heeft gebruikt, dan is dat slechts een kort berichtje in de krant, maar als een onbekende renner betrapt wordt is dat een maand lang voorpaginanieuws." Of Sylvain Chavanel dit jaar nog ...

Geplaatst door Fred van Slogteren, 29 juni 2008 22:00

Rouen-Bagnoles de l'Orne 165 km.

Uitslag:
1. André Desvages (Frankrijk C) 4.50'7"
2. Arie den Hartog (Nederland)
3. Georges VandenBerghe (België B)

Gele trui: Georges Vandenberghe (België B)

De steden en dorpen die start- of finishplaats in de Tour willen zijn, moeten daarvoor diep in de buidel tasten. In de jaren zestig waren de sponsorinkomsten nog lang niet zo groot als nu en Félix Lévitan was uitermate creatief in het aanboren van dergelijke bronnen. Twee volledige etappes op één dag laten verrijden, betekende inkomsten van drie verschillende gemeenten, had hij opgetogen becijferd. Dat de renners dan op één dag een gigantische afstand zouden moeten afleggen moest dan maar op de koop toe worden genomen. De renners noemden zich toch zo graag de dwangarbeiders van de weg.
Op dinsdag 2 juli stond de karavaan om zeven uur ‘s ochtends opgesteld voor de rit van Rouen naar Bagnoles-de-l’Orne, terwijl diezelfde middag nog eens een bijna even lange etappe naar Dinard moest worden gereden. De woede-uitbarsting waarmee Jan Janssen de avond ervoor zijn mening over zijn ploeggenoten had onderbouwd, leverde resultaat op. Weliswaar werd er in de eerste dagetappe lang ‘gewandeld’, waarbij de snelheid de vijfentwintig kilometer nauwelijks te boven kwam, maar na honderd kilometer ontstond er toch een kopgroep van zes man. De grote animator was de Belg ...

Geplaatst door Fred van Slogteren, 29 juni 2008 10:00

Het beste nieuws was deze week ongetwijfeld dat er een nieuwe grote sponsor in de Nederlandse wielersport is gestapt om met een budget van 3 à 4 miljoen een ProContinental-ploeg te beginnen. VacanSoleil, een grote reisorganisatie, durft het aan en dat is een woord van hulde waard. Het publiceren van hun logo is het minste dat ik als wielerliefhebber kan doen om mijn waardering te uiten. Binnen enkele jaren wil de ploeg de zaak uitbreiden tot een formatie op ProTour-niveau als die categorie dan nog bestaat. Ook Skil-Shimano liet deze week weten met de sponsoring door te gaan tot en met 2012 en de ploeg zowel in de breedte als in kwaliteit zodanig te verbeteren dat die kan meedoen aan een van de grote rondes. Investeren in de wielersport loont en dat blijkt onder meer uit het feit dat een ploeg als Cofidis toch doorgaat, ondanks een eerder besluit te stoppen en Bjarne Riis vrij makkelijk een nieuwe sponsor heeft gevonden voor het voortzetten van zijn kampioenenploeg, waarvan een prominent renner deze week een aanbod van anderhalf miljoen afsloeg van Rabobank. Fabian Cancellara blijft liever bij Riis, misschien wel voor minder geld. Wellicht heeft de weigering van de Zwitser wel te maken met het nieuwe klimaat bij onze nationale formatie. Er waait daar een andere wind en het eerste ...

Geplaatst door Fred van Slogteren, 29 juni 2008 8:00

Gerben LÖWIK (1977, Nederland)

Er zijn van die renners in dienst van Rabobank van wie je bijna nooit iets hoort, een uitslag leest of wat dan ook, maar die jaar na jaar wel een nieuw contract krijgen. Jantje Boven was er jarenlang zo één en ook de Duitser Grischa Niersmann. Gerben Löwik is op weg er een te worden, want na een eenjarig dienstverband in 2001 keerde de renner uit Vriezenveen in 2005 bij de Nederlandse miljoenenformatie terug. Sindsdien hoor je bijna niets meer over hem en zijn laatste overwinning dateert van 30 juli 2004, toen hij in België het eindklassement won van de Tour de la Region Wallone. Om de waarde van renners als Boven, Niersmann en Löwik te kunnen inschatten moet je bij de kopmannen en ploegleiders van de ploeg terecht, want zij zien van dichtbij wat deze mannen voor de ploeg doen als er geen camera in de buurt is. Knechten is hard werken, maar het wordt goed betaald en geld verzoet de arbeid, zei mijn moeder altijd. Ze verdienen er kennelijk meer mee dan met een baan in het bedrijfsleven, waarvoor Löwik een studie International Business volgde aan de Universiteit van Maastricht. Ik weet niet of hij daar nog wat mee kan als hij over een aantal jaren stopt, maar scholing is nooit weg. Maar hij zal wel op zijn pootjes terechtkomen, want doorzetten kan Gerben. Hij heeft in zijn wielercarrière al heel wat ongemak overwonnen en is steeds weer teruggekomen. Korte en lange uitschakelingen door valpartijen, een elleboogbreuk en zitvlakblessures staan op zijn lijstje van ellende, dat iedere beroepsrenner kan overleggen. Hij gaat dit jaar niet mee naar de Tour, maar hij reed dit jaar al wel de Giro en ...

Geplaatst door Fred van Slogteren, 28 juni 2008 22:00

Uitslag:
1. Georges Chappe (Frankrijk B) 6.23'30"
2. Georges Vandenberghe (België B)
3. Serge Bolley (Frankrijk B)

Gele trui: Jean-Pierre Genet (Frankrijk A)

Inmiddels had de karavaan in Noord-Frankrijk te maken met een hittegolf en in de rit van Roubaix naar Rouen joeg de brandende zon het kwik boven de dertig graden. Desondanks hadden de Franse nationalen van Bidot deze dag gekozen om in de aanval te gaan. Vreemd genoeg werd de strijd ingeleid door Lucien Aimar, de kopman van de Franse B-ploeg. Bij de ravitaillering liet hij het etenszakje dat hem werd aangereikt voor wat het was en hij demarreerde uit alle macht. Als door een wesp gestoken hadden ook de Franse nationalen geen trek meer en Poulidor, Pingeon, Stablinski, Novak en Genet zetten de jacht op Aimar in. Nadat die was ingerekend, ontstond op initiatief van Stablinski en Genet een kopgroep van acht man van wie Georges Chappe, een knecht van Aimar, in Rouen de sprint won. Jean-Pierre Genet van de Franse nationale ploeg mocht de gele trui aantrekken en de favorieten, onder wie Jan Janssen, liepen elk drie tot drieënhalve minuut schade op. Janssen zakte naar ...

Geplaatst door Fred van Slogteren, 28 juni 2008 10:00

Hoewel ik heel wat kus-foto's in mijn archief heb gevonden, blijken meer fans van de slogblog kiekjes van het ultieme huldigingsmoment te koesteren. Vandaag een wat vreemd exemplaar in deze reeks. Ondanks de slechte kwaliteit zullen de meeste van jullie in de renner links wel Gerrie Knetemann hebben herkend. Wie de rondemiss is, is wellicht minder duidelijk. Meestal is zo'n dame een anonieme plaatselijke schone, maar deze persoon is in de wielerwereld bijna net zo beroemd als Eddy Merckx of Lance Armstrong. En het is geen vrouw, maar dat hadden jullie vast wel gezien. Als ik een tip van de sluier oplicht dan is de informatie tweeledig. De foto is genomen bij de start van de Ronde van Tiel in 1982 en in die tijd lieten heel veel mannen zich in de zomermaanden een permanentje aanmeten. Lekker makkelijk toch, want je vingers zijn de kam en je haar zit altijd goed. Ook Gerrie Knetemann reed in 1979 met een ...

Geplaatst door Fred van Slogteren, 28 juni 2008 8:00

BRAMATI, Davide (1968, Italië)
HESTER HANSEN, Marc (1985, Denemarken)
KIRYIENKA, Vasil (1981, Wit Rusland)
PIEL, Roger (1921, overleden, Frankrijk)
RUDNICKI, Dariusz (1981, Polen)

Geplaatst door Fred van Slogteren, 27 juni 2008 22:00

Vorst-Roubaix 112 km.

Uitslag:
1. Walter Godefroot (België B) 2.37'52"


2. Jan Janssen (Nederland)
3. Paul Lemeteyer (Frankrijk B)

Gele trui: Herman Vanspringel (België A)

De kalender wees de volgende dag 30 juni en Jan Janssen dacht aan thuis, waar Cora haar verjaardag vierde. In deze rit moest het gebeuren en de hele afstand naar Roubaix reed hij attent van voren. Het grote peloton draaide vrijwel compleet de wielerbaan op, waar hij een jaar eerder zo succesvol was geweest. Met nog een halve baan te gaan zat de Belg Georges Van den Berghe op kop met in zijn wiel zijn ploeggenoot, de snelle Walter Godefroot (foto). Zij reden onder in de baan. Jan Janssen had in de bocht daarvoor omhooggestuurd om als een baansprinter omlaag te kunnen duiken en extra snelheid te maken. Juist op het moment dat Godefroot uit het wiel van Van den Berghe kwam, bereikte Janssen in ...

Geplaatst door Fred van Slogteren, 27 juni 2008 15:00

2 3 4 5 6 7 Volgende »