Michael RASMUSSEN (1974, Denemarken)

Ik zag hem deze week enkele malen voorbijkomen in de Giro. Soms even in de voorste gelederen als het omhooggaat, maar vaker aan het laatste wiel. The Chicken úit Holbaek is aan het trainen en iedereen weet waarvoor. Voor die ene dag in de Tour de France dat hij zijn duvels gaat ontbinden. Al vroeg in de etappe gaat hij er vandoor en met speels gemak bedwingt hij de cols. Hij realiseert een grote voorsprong die in de laatste 50 kilometer snel minder wordt. Maar ze krijgen hem niet meer te pakken en als doodvermoeide maar dolgelukkige winnaar van de etappe heeft hij de basis gelegd voor het andermaal binnenhalen van de bolletjestrui. Verder gaat zijn ambitie niet, want toen hij in 2005 door zijn exploit in de Vogezen bij de eersten in het algemeen klassement geraakte en een podiumplaats in het verschiet lag, kon hij het in de tijdrit niet afmaken. De laatste tijdrit werd een drama voor Rasmussen en hij verloor enkele plaatsen in het klassement om daarna als zevende in Parijs te arriveren. Mooi, maar voor hem zelf nauwelijks belangrijk. Met zijn bolletjestrui werd hij in eigen land een gevierde ster en in Nederland als prominent renner van Rabobank populair in de criteriums. Voor een echte klimmer is die trui het hoogtepunt van het bestaan. Beroemde voorgangers als Federico Bahamontes en Lucien Van Impe hebben zich nooit op de eindoverwinning gefocust, maar ze wonnen toch allebei een Tour de France. Ik vrees dat dat geluk Rasmussen niet beschoren zal zijn, want daarvoor is zijn tijdrit te zwak en die spelen altijd een belangrijke rol in de Tour. Meer dan in de tijd van de vroegere bergkoningen. Hij is nu weer volop in training voor de trui van 2007. Daarom zullen we hem vandaag op zijn verjaardag wel weer veelvuldig aan het laatste wiel zien. De Chicken die volgende maand weer één dag een trotse haan zal zijn. (Foto: © Cor Vos)

Wat staat er nog meer in het geboorteregister?

Geplaatst door Fred van Slogteren, 1 juni 2007 0:00

« Vorige 1 2 3 4 5 6 7