ad ad ad ad

Costante GIRARDENGO

Geboortedatum: 18 maart 1893
Geboorteland: Italië
Overleden op: † 09.02.1978

Wie het woord ‘campionissimo’ hoort of leest denkt waarschijnlijk direct aan Fausto Coppi en Gino Bartali, de twee Italiaanse fenomenen van lang geleden. Het woord lijkt voor hen uitgevonden, maar dat is niet zo.
De eerste campionissimo was namelijk Costante Girardengo, de fabelachtige coureur van nog veel langer geleden, die vandaag 124 jaar geleden het levenslicht zag in Novi Ligure in de provincie Allessandria.
Een geweldenaar, die negen keer kampioen van zijn land was, zes keer Milaan-San Remo won en drie keer de beste was in de Ronde van Lombardije. Een coureur voor eendagswedstrijden, zult u denken, maar dat is niet waar.
Girardengo won ook twee keer de Ronde van Italië. In 1919 met zeven etappezeges en in 1923 met acht. In totaal won hij in de Giro maar liefst dertig etappes.
Zijn erelijst had Merckxiaanse proporties kunnen hebben, als hij ook wat vaker de landsgrenzen was overgestoken. Hij reed echter hoofdzakelijk in eigen land en kwam bijvoorbeeld maar één keer naar de Tour de France.
Dat was in 1914 en die reed hij niet uit. Hij was ook nooit wereldkampioen, nou ja één keer en dan nog officieus. De strijd om de wereldtitel bij de professionals werd pas in 1927 ingevoerd en toen was het verval bij Girardengo al in volle gang.
De Grote Prijs Wolber, die hij in 1924, won, gold toen als het officieuze wereldkampioenschap. Dat is met het Criterium der Azen in 1922 zijn enige overwinning buiten Italië geweest. Hoewel, hij won ook twee wedstrijden in Duitsland.
Dat was in Breslau en Leipzig, maar in een zesdaagse. Daarvan won hij er vier, want ook in Milaan was hij twee keer succesvol. Girardengo beëindigde zijn carrière pas in 1936, toen hij al 43 jaar oud was.
Veel te laat, want hij reed die laatste jaren geen uitslag meer. Na zijn loopbaan werd hij ploegleider en begon hij een racefietsenfabriek.
Naoorlogse beroemdheden als Van Steenbergen, Ockers en Impanis reden jarenlang op een fiets van Girardengo. Anno 2009 is Costante Girardengo nog steeds een held, die niet is vergeten.
Wat een verschil met Nederland, waar jeugdwielrennertjes al nauwelijks meer weten wie Joop Zoetemelk was. En die werd pas geboren toen Constante Girardengo al tien jaar met wielrennen was gestopt.
Wee het land dat zijn geschiedenis verwaarloost.

09-02-2017