ad ad ad ad

Uit de wasserette van Henk …

 

“Het verhaal achter dit truitje is het verhaal van Henk Steevens uit het Limburgse Elsloo. Hij is de oudste van drie fietsende broers, waarvan Harry – onder meer door het winnen van de Amstel Gold Race - de bekendste was. Henk startte op 21-jarige leeftijd al in de Tour de France en dat was veel te jong. Zijn profcarrière kwam daardoor niet uit de verf en hij stopte al op 25-jarige leeftijd om gemeenteambtenaar te worden in zijn woonplaats. Zijn rol in de wielersport was …

… echter niet uitgespeeld, want daarna was hij eerst negen jaar ploegleider bij de amateurformatie Ovis roggebrood en vervolgens tien jaar bij Driessen-Optilon, in de jaren tachtig een topformatie in het amateurpeloton. Namen als Johan Lammerts, Henk Mutsaars, Jo Maas, Peter Winnen, Maarten Ducrot en Peter Harings lieten er een mooie profcarrière op volgen en in totaal leverde Henk zestien renners af die de Tour de France één of meerdere keren hebben gereden. Hij scoutte zijn renners jarenlang door het bezoeken van juniorkoersjes en hij is in de herinnering gebleven als een vaderlijke vakman die zijn jongens met geduld naar de top van Nederland bracht. Dit om te voorkomen dat ze in dezelfde val zouden trappen waar hij zelf in 1953 het slachtoffer van was. De ploeg won honderden wedstrijden, waaronder een aantal amateurklassiekers, waarbij hij altijd op de volledige steun kon rekenen van meneer Vilé, wielerliefhebber en eigenaar van Driessen Stoffen en Optilon ritssluitingen. Toen de sponsor er uiteindelijk mee stopte, deed Cees Priem, destijds ploegleider van de profformatie TVM, een beroep op hem en zo werd Henk Steevens assistent-ploegleider en begeleidde hij renners als Bart Voskamp, Servais Knaven, Jeroen Blijlevens, en anderen op het glibberige profpad. Na vijf jaar zette hij er om privéredenen een punt achter. Op 4 oktober aanstaande wordt Hein 83 jaar. Hij heeft vorig jaar zijn vrouw verloren en treurt heving om het verlies van zijn vriend Jan Nolten. Als ik hem wel eens aan de telefoon heb laat hij weten nog steeds in goede gezondheid te zijn en praat hij graag over de mooie jaren toen zijn jongens in dit shirtje van succes naar succes reden.

Tot volgende week!”

Henk Theuns

Door Fred van Slogteren, 30 juli 2014 10:00

Onderwerp
Tekst
Je naam
Email
Web