ad ad ad ad

Laurent Fignon (1960-2010)

Wat al meer dan een jaar verwacht werd is nu helaas een feit. Een van de beste Franse wielrenners uit de jaren tachtig is overleden. Laurent Fignon zorgde in 1983 en 1984 voor twee van de totaal 36 Franse overwinningen in het grootste wielerspektakel ter wereld. Vooral zijn tweede overwinning was was van een dominante klasse, want van een renner die ondubbelzinnig bevestigde dat zijn verrassende zege van het jaar ervoor geen toevalstreffer was. Hij leverde die prestaties ...

... op jeugdige leeftijd, want hij was nog maar 22 jaar toen hij de Tour voor het eerst won. Misschien is dat de reden dat hij na 1984 enigszins in de schaduw raakte van zijn teruggekomen landgenoot Bernard Hinault en van de Amerikaan Greg LeMond. Pas aan het eind van de jaren tachtig meldde hij zich weer aan het front met een fraaie zege in de Giro d’Italia van 1989 en in hetzelfde jaar ook de Ronde van Nederland. In de Tour van dat jaar had hij zich onsterfelijk kunnen maken door de Tour voor de derde keer te winnen, maar LeMond troefde hem af in de afsluitende tijdrit en met een verschil van slechts acht seconden verloor Fignon de Tour. Hij was zwaar teleurgesteld en zijn gedrag was alleen maar acceptabel omdat hij als een echte sportman reageerde. Kwaad op de hele wereld en vooral op de pers die hem geen rust gunde om het verlies te verwerken. Ik ben bang dat die beelden het langst in onze herinnering zullen blijven. Laurent Fignon was geen alledaagse renner, met zijn vlassige witblonde haar en een modieus brilletje oogde hij veeleer als een student wat hij tot kort voor zijn grote wielersuccessen ook was. Hij beschikte over een groot talent en werd door ploegleider Cyrille Guimard gezien als de opvolger van Bernard Hinault. Dat is er niet helemaal uitgekomen. Fignon stapte in de schijnwerpers toen Hinault met knieproblemen sukkelde en na een operatie enige moeite had om terug aan de top te komen. Toen hem dat gelukt was, kreeg Fignon de bovengenoemde terugslag, mede omdat ook hij knieproblemen kreeg. Daarom wordt hij als een soort tussenpaus gezien, wat geen erkenning is van zijn grote klasse. Na zijn carrière nam hij als nieuwe eigenaar de organisatie van Parijs-Nice over van de familie Leuillot. Het werd zakelijk geen succes en hij werd van een financieel debacle gered door de Société du Tour de France die de koers van hem overnam. Sindsdien was Fignon actief als wielercommentator voor de Franse televisie. Vorig jaar werd bekend dat hij aan kanker leed en niet lang meer te leven had. Met een bewonderenswaardige levenskracht bleef hij tot en met de laatste Tour zijn werk doen. Laurent Fignon was een groot coureur, soms een lastig mens, maar een van de groten van zijn tijd. (Foto: © Cor Vos)

Door Fred van Slogteren, 31 augustus 2010 15:00

fignon

Fignon, het zat er aan te komen helaas. Het is op dit moment iedere dag raak, steeds
weer iemand die naar boven afreist. Ik wilde een keer een foto van Fignon maken voor de start van de Amstel Gold Race. Dat weigerde hij... Nam ik zijn voorwiel tussen mijn benen (sindsdien
oude spijkerbroek aan voor dit soort gevallen), en de
foto lukte. En toen lachte hij wel. Een man met hersens die helaas ook alweer door de K gegrepen werd zoals zes mensen in de afgelopen dagen
die je allemaal toegenegen
waren. De Telegraaf had dat ook al in de gaten.... spijtig.

Geplaatst door wim van eyle, 31 augustus 2010 18:18:47

Onderwerp
Tekst
Je naam
Email
Web