ad ad ad ad

De Burgerlijke Stand van 29 mei.

Joseph SOMERS (1917, overleden 25.05.1966, België)

Volgens mij is er geen zwaardere koers dan Bordeaux-Parijs. Eigenlijk moet ik schrijven: was er geen zwaardere koers, want deze klassieker bestaat niet meer. In 1988 is de laatste editie verreden, omdat er steeds minder renners bereid bleken in deze monsterkoers te starten. Ze moesten er wekenlang speciaal voor trainen en die koers zit daarna ook nog eens vele weken in de benen, vanwege de enorme afstand. De erelijst bevat voor het merendeel dan ook coureurs in de kracht van hun rennersleven, zeg maar rond de dertig jaar. Op iedere regel bestaan echter uitzonderingen en Jef Somers was zo’n uitzondering. Deze Vlaming won de wedstrijd twee keer en in 1947 had hij de ideale leeftijd van dertig jaar. Maar hij won ook al in 1937 en toen was hij dus twintig, een leeftijd waarop een renner meestal afgeraden wordt om al aan zware koersen deel te nemen. Maar dat is bij Somers óf niet gebeurd, óf hij wilde niet luisteren. Hij is daarom waarschijnlijk de jongste winnaar uit de geschiedenis van de klassieker, die in 1892 haar première beleefde. Tweevoudig winnaar dus en ook nog eens tweede in 1946 en derde in 1950, met 19 minuten achterstand op winnaar Wim van Est. Jef Somers gold als een ...

... supertalent, maar hij was ook superwisselvallig. Het type van de ene dag alles en de andere niets. Hij was een uitmuntende tijdrijder en hij is de eerste Belg op de indrukwekkende erelijst van de Grand Prix des Nations. Ook deed hij in 1937 (dus als twintigjarige) een aanval op het werelduurrecord dat toen op naam stond van de Fransman Maurice Richard. Hij maakte het uur vol, maar kwam 2,5 kilometer te kort om het record te breken. Als je naar zijn talent en mogelijkheden kijkt dan valt de erelijst van deze in Wommelgem geboren renner enigszins tegen, maar daarbij moeten we wel bedenken dat de oorlogsjaren als een zwarte streep door zijn carrière lopen. Tussen zijn 22ste en zijn 29ste was hij vrijwel verstoken van internationale competitie en dat is voor een ambitieuze renner een ongelukkige vorm van overmacht. Jef Somers is niet oud geworden want vier dagen voor zijn 49ste verjaardag overleed hij in Antwerpen. (Foto: archief dewielersite.net)

De andere op 29 mei geborenen zijn:

BESSY, Cyril (1986, Frankrijk)
DIETZEN, Raimund (1959, Duitsland)
FERNANDES SILVA, Marcia (1991, Brazilië)
HEST, Nico van (1950, Nederland)
OPPERMAN, Hubert (1904, overleden 18.04.1996, Australië)
PINOT, Thibaut (1990, Frankrijk)
VAN LANDEGHEM, Kurt (1972, België)
VANRYCKEGHEM, Daniel (1945, overleden, België)
WIERSTRA, Martin (1928, overleden 24.12.1985, Nederland)

Door Fred van Slogteren, 29 mei 2010 0:00

Onderwerp
Tekst
Je naam
Email
Web