ad ad ad ad

De Burgerlijke Stand van 27 oktober.

Ko WILLEMS (1900, overleden 12.10.1983, Nederland)

Toen ik in opdracht van de KNWU in 2003 het jubileumboek van detoen 75-jarige wielerbond mocht schrijven, moest ik behalve de geschiedenis van de unie zelf ook in de levens duiken van 83 wielrenners en wielrensters die ooit wereldkampioen waren of goud hadden gewonnen bij de Olympische Spelen. Daar waren enkele renners bij die hun prestaties in een ver verleden leverden en die al jaren niet meer leefden. Voor zo ver mogelijk heb ik hun nabestaanden opgespoord en geïnterviewd. Ko Willems, die goud won bij de Olympiade van 1924 in Parijs, was één van die overledenen. Hij won die plak op het onderdeel 50 kilometer zonder gangmaking op de baan en dat is al lang geen olympisch nummer meer. Willems was een idool van mijn vader en elke keer dat ik aan zijn hand over de Amstelveenseweg naar het Olympisch Stadion liep, passeerden we de fietsenwinkel van Ko Willems. „Daar heb ik nog mee gereden“, zei hij iedere keer niet zonder gepaste trots. Toen ik aan dat boek begon was Willems al twintig jaar dood, maar die winkel bleek nog te bestaan. De eigenaar was zijn zoon Hans, in de jaren zestig een bekend zeiler, die op de spelen van 1964 in Tokyo in ...

... de voetsporen van zijn vader stapte. Als olympisch deelnemer en niet als medaillewinnaar, want Hans eindigde als zestiende in de Finjollenklasse. Hij vertelde me de fraaie anekdote over zijn vader op reis. Ko Willems verplaatste zich altijd per trein om overal in Europa zijn wedstrijden te rijden. De fiets in een rieten mand of in een jute zak. Auto’s en autowegen waren er nog haast niet, dus ging iedereen met de trein. Die waren altijd overvol, maar één keer had Willems senior het rijk alleen. Na een wedstrijd in Polen, keerde hij dik in de zwachtels vanwege een zware valpartij, met de trein huiswaarts. Hij vond een leeg plekje in een coupé en ging zitten, te midden van mannen, vrouwen, kinderen, geiten en kippen en wat er verder nog vervoerd moest worden aan huisraad, handelswaar en levensmiddelen. Binnen een half uur zat hij echter alleen, want de wonden onder het verbond begonnen zo ongenadig te stinken dat het geen harden was en zijn medepassagiers met toegeknepen neuzen de coupé verlieten. Willems strekte zich languit en werd pas wakker toen de trein het Centraal Station van Amsterdam binnenreed.  (Foto: archief Wim van Eyle)

De andere op 27 oktober geborenen zijn:

BOTERO ECHEVERRY, Santiago (1972, Colombia)
DERVAES, Joseph (1906, overleden 12.04.1986, België)
HOUWELINGEN, Adri van (1953, Nederland)
HUZARSKI, Bartosz (1980, Polen)
KUSCHYNSKI, Alexandr (1979, Wit Rusland)
NULENS, Guy (1957, België)
PAASSEN, Sanne van (1988, Nederland)
PEETERS, Ward (1920, overleden 30.01.2002, België)
PRIEM, Cees (1950, Nederland)
SCHRÖDER, Björn (1980, Duitsland)
VAN CONINGSLOO, Georges (1940, overleden 07.04.2002, België)

Door Fred van Slogteren, 27 oktober 2008 0:00

Onderwerp
Tekst
Je naam
Email
Web