ad ad ad ad

De Burgerlijke Stand van 27 april.

José MEIFFRET (1913, overleden 16.04.1983, Frankrijk)

In de jaren vijftig en zestig stond er wel eens stukje over hem in het blad Wielersport. Hij was zich dan aan het voorbereiden op weer een aanval op het wereldrecord absolute snelheid op de fiets, dat al op zijn naam stond. De Fransman was van dat record bezeten en hij noemde het zijn rendez-vous met de dood. Op jeugdige leeftijd werd hij op een dag aangereden door een auto. Meiffret zat goed in de kreukels, maar zijn fiets was total loss. Gelukkig was de automobilist mens genoeg om hem een mooie nieuwe fiets te schenken. Vanaf dat moment wilde hij wielrenner worden. Helaas had hij niet al te veel talent en het was Henri Desgrange, de stichter van de Tour de France, die hem overtuigde dat hij stayer moest worden. Dat werd hij en hij was in de jaren dertig een behoorlijke demi-fond renner zonder ooit een kampioenschap of iets dergelijks te hebben behaald. In die jaren kwam het bij hem op de snelste man ter wereld op de fiets te willen worden. Door de oorlog kwam zijn wielercarrière voortijdig ten einde, maar toen de vrede was weergekeerd begon Meiffret aan zijn ideaal te werken. Hij ondernam vele recordpogingen achter motoren en auto’s die slaagden of voortijdig eindigden door een val. Dan lag hij weer maandenlang in het ziekenhuis, maar geestelijk al bezig met zijn volgende poging. Op 16 juli 1962 reed hij op de Duitse autobahn in de omgeving …

… van Friedburg op de fiets 204 kilometer en 73 meter per uur. Het was een verzwaarde stayersfiets met een vast verzet van 130 x 15 tandjes. Achter een Mercedes Benz 300SL, de beroemde zilvergrijze sportwagen met vleugeldeuren. Op gang gebracht door een motorrijder kroop hij bij een snelheid van 50 mijl per uur achter het gigantische scherm dat aan de auto was opgehangen. In de wetenschap dat hij bij de geringste oneffenheid in het wegdek de auto zou kunnen raken en die val niet zou overleven en als hij verder dan een paar centimeter van de auto zou geraken de turbulentie hem zou optillen met een zekere dood tot gevolg. Toen hij weer veilig op twee benen stond liet hij de pers het briefje lezen dat in zijn trui zat. De tekst luidde: ‘In het geval van een fataal ongeluk, verzoek ik een ieder die mijn recordpoging heeft gevolgd geen medelijden met me te hebben. Ik ben een straatarm man, ik was op mijn elfde al wees en ik heb in mijn leven veel geleden. De dood boezemt mij geen angst in. Deze recordpoging is mijn manier om mijn leven zin te geven. Als de dokters niets meer voor me kunnen doen, dan wil ik graag begraven worden in de berm naast de plaats waar ik gevallen ben.’ José Meiffret leefde hierna nog bijna 21 jaar. Zijn record is vergeten, want dat staat thans op naam van Fred Rompelberg met 268 kilometer en nog wat. Je moet het maar durven.

De andere op 27 april geborenen zijn:

DE BUYSSCHERE, Jürgen (1976, België)
CARRASCO GAMIZ, José Luis (1982, Spanje)
CORNELISSE, Rink (1947, Nederland)
GOASDUFF, François (1935, Frankrijk)
HOLZMANN, Horst (1930, Duitsland)
JENNINGS, Cameron (1979, Australië)
KRUPKAT, Franz (1894, overleden 02.06.1927, Duitsland)
LITSCHI, Karl (1912, Zwitserland)
NIEL, Hubert (1941, Frankrijk)
OOSTERHOUT, Bram van (1985, Nederland)
PARISIEN, François (1982, Canada)
STEEVENS, Harrie (1945, Nederland)
VANDAELE, Robbie (1972, België)
WEGELIUS, Charles (1978, Groot Brittannië)
WIELINGA, Remmert (1978, Nederland)

Door Fred van Slogteren, 27 april 2007 0:00

Onderwerp
Tekst
Je naam
Email
Web